December 5, 2022

Nur wenige Menschen kennen seinen Namen in den Vereinigten Staaten, aber der nigerianische Präsidentschaftskandidat Peter Gregory Obi hat eine echte Bewegung in Afrikas bevölkerungsreichster Nation ausgelöst.

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
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Peter Gregory Obi war am 6. Juli 1967 erst sechs Jahre alt, als ein verheerender Bürgerkrieg zwischen der Regierung Nigerias und der Republik Biafra, einem sezessionistischen Staat, der im selben Jahr seine Unabhängigkeit von Nigeria erklärt hatte, explodierte. Biafra vertrat die nationalistischen Bestrebungen der Igbo-Volksgruppe, deren Führung der Meinung war, dass sie nicht länger mit der von den Interessen der muslimischen Hausa-Fulanis im Norden Nigerias dominierten Bundesregierung koexistieren konnten. Nigeria wurde von General Yakubu Gowon geführt, während Biafra von Oberstleutnant Odumegwu Ojukwu geführt wurde.

Laut öffentlichen Berichten war der Konflikt auf politische, wirtschaftliche, ethnische, kulturelle und religiöse Spannungen zurückzuführen, die der formellen Entkolonialisierung Nigerias durch Großbritannien von 1960 bis 1963 vorausgingen, während die unmittelbaren Ursachen des Krieges 1966 ethno-religiöse Gewalt und Anti-IGBO-Pogrome in Nordnigeria waren, ein Militärputsch, Gegenputsch und Verfolgung der im Norden Nigerias lebenden Igbo. Die Kontrolle über die lukrative Ölförderung im Nigerdelta spielte ebenfalls eine wichtige strategische Rolle.

Zu Beginn des Krieges bewegten sich die Dinge sehr schnell gegen den Igbo. Innerhalb eines Jahres umzingelten nigerianische Regierungstruppen Biafra, eroberten Ölanlagen an der Küste und die Stadt Port Harcourt und verhängten eine verheerende Blockade, die zu einer Pattsituation und Massenverhungern führte. Während der zweieinhalb Kriegsjahre gab es insgesamt etwa 100.000 militärische Opfer, während zwischen 500.000 und 2 Millionen Biafran-Zivilisten an Hunger starben.

Im Jahr 1968 sättigten Bilder von unterernährten und hungernden Biafran-Kindern die Massenmedien der westlichen Länder. Die Notlage der hungernden Biafrans wurde im Ausland zu einem Célèbre und ermöglichte einen deutlichen Anstieg der Finanzierung und Bekanntheit internationaler Nichtregierungsorganisationen (NGOs). Das Vereinigte Königreich und die Sowjetunion waren die Hauptunterstützer der nigerianischen Regierung, während Frankreich, Israel (nach 1968) und einige andere Länder Biafra unterstützten. Die offizielle Position der Vereinigten Staaten war neutral und betrachteten Nigeria als „Verantwortung Großbritanniens“, aber einige interpretierten die Weigerung, Biafra anzuerkennen, als Bevorzugung der nigerianischen Regierung.

Als ich 2003 am Murtala Muhammed International Airport in Lagos im Westen Nigerias ankam, etwa 33 Jahre nach Ende des Bürgerkriegs am 15. Januar 1970, wurde mir wiederholt gesagt, dass ein Igbo-Mann niemals Präsident von Nigeria werden kann, weil sie versucht haben, sich zu lösen.

In diesem Land, in dem Igbo von anderen Nigerianern, die sich zutiefst darüber ärgerten, dass die Igbo versucht hatten, sich zu lösen, nicht gemocht und sogar gehasst wurden, wuchs Peter Gregory Obi, einfach bekannt als Peter Obi, der 1961 in Onitsa, dem Bundesstaat Anambra im Osten Nigerias, geboren wurde, auf. Obwohl er zum Zeitpunkt des Krieges erst 9 Jahre alt war, wird er, wie die meisten anderen Igbo-Leute in Nigeria, jahrzehntelang unter den Folgen dieses Krieges leiden.

Als Kind setzte er sich mit furchterregenden Bildern von Menschen auseinander, die getötet und begraben wurden, ganze Haushalte ohne Nahrung auskamen und Menschen, die verhungerten. Anstatt zuzulassen, dass die damaligen Ereignisse ihn traumatisieren oder entmutigen, konzentrierte sich Herr Obi auf sein Studium. Er besuchte das Christ the King College in Onitsha, wo er seine Sekundarschulausbildung abschloss, 1980 an der University of Nigeria zugelassen wurde und 1984 mit einem B.A. (Hons) in Philosophie abschloss.

.Peter Obi besuchte die Lagos Business School, wo er das Chief Executive Program, die Harvard Business School, abschloss, wo er zwei Hauptprogramme absolvierte, die London School of Economics, die Columbia Business School und das International Institute for Management Development, wo er Zertifikate in der Senior Executive Program und das Chief Executive Officer Program. Er besuchte auch die Kellogg School of Management der Northwestern University, die Saïd Business School der Oxford University und die Judge Business School der Cambridge University.

Mit all dem praktischen Wissen und der sozialen Intelligenz ausgestattet, wird Peter Obi ein erfolgreicher nigerianischer Geschäftsmann und Politiker werden, der von März bis November 2006, Februar bis Mai 2007 und von Juni 2007 bis März 2014 Gouverneur von Anambra war. Und im Mai dieses Jahres wurde Herr Obi bei den Präsidentschaftswahlen 2023 der Kandidat der Labour Party für den Präsidenten von Nigeria. Im Moment hat Peter Obi eine scheinbar echte Bewegung innerhalb Nigerias, Afrikas und der Welt geschaffen.

Die vor uns liegende Aufgabe wird oft als Herkules beschrieben, aber nicht unmöglich. Er tritt gegen den ehemaligen Gouverneur von Lagos, Bola Ahmed Tinubu, an, eine politische Kraft im Westen Nigerias, die den regierenden All Progressives Congress, die Partei des scheidenden Präsidenten Muhammadu Buhari, vertreten wird. Der ehemalige Vizepräsident Nigerias, Atiku Abubakar, der Kandidat der wichtigsten Oppositionspartei des Landes, der Demokratischen Volkspartei, ist ebenfalls ein großes Hindernis, das Obi überwinden muss, um Präsident von Nigeria zu werden.

Aber Herr Obi ist dafür bekannt, unmögliche Herausforderungen zu überwinden. Nach seinem Abschluss an der University of Nigeria im Jahr 1984 trat Herr Obi in Wirtschaft und Bankwesen ein und bekleidete schließlich mehrere hochrangige Führungspositionen bei Banken. Ihm zufolge begann Obi sein Leben als Händler und wurde in eine Handelsfamilie hineingeboren, bevor er sich in die Unternehmenswelt wagte. Er hatte Führungspositionen in einigen privaten Einrichtungen inne. Zu den Unternehmen, denen er diente, gehören: Next International Nigeria Ltd, Vorsitzender und Direktor von Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd und Card Centre Ltd. Er war der jüngste Vorsitzende der Fidelity Bank Plc.

In den frühen 2000er Jahren war Obi Vorsitzender der Fidelity Bank, bevor er die Position verließ, um in die Politik einzutreten. In der Politik stand er vor größeren Herausforderungen. Obi kandidierte 2003 als Mitglied der All Progressives Grand Alliance als Gouverneur, aber sein Hauptgegner wurde rechtswidrig zum Sieger erklärt. Nach dreijährigen Rechtsstreitigkeiten wurde Obi 2006 zum Sieger erklärt und trat im März 2006 sein Amt an. Er wurde dann im November angeklagt, bevor die Amtsenthebung aufgehoben wurde, und er kehrte im Februar 2007 ins Amt zurück. Wieder wurde Obi entfernt, als im April 2007 eine Neuwahl stattfand, aber die Justiz intervenierte erneut und entschied, dass es ihm erlaubt sein sollte, eine volle vierjährige Amtszeit zu absolvieren. 2010 gewann er die Wiederwahl für eine zweite Amtszeit. Trotz seiner turbulenten Tage an der Macht als Gouverneur des Staates Anambra waren Obis Bedingungen durch Verbesserungen der Staatsfinanzen, der Bildung und des Gesundheitswesens gekennzeichnet.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 2014 erlangte Obi einen neuen Status als Verfechter guter Regierungsführung und nationaler politischer Figur, nachdem er 2014 in die Demokratische Volkspartei ausgetreten war. 2019 wurde er bei den Präsidentschaftswahlen neben Atiku Abubakar als Vizepräsidentschaftskandidat ausgewählt, verlor jedoch gegen den amtierenden Präsidenten Muhammadu Buhari und Vizepräsident Yemi Osinbajo.

Im Mai 2022 wurde Obi Präsidentschaftskandidat der Labour Party, nachdem er aus der PDP ausgetreten war. Obis Präsidentschaftskampagne wurde als populistisch beschrieben und war bekannt für ihre Unterstützung bei vielen jungen Nigerianern, die den Spitznamen „OBI-Dienten“ erhielten.

Viele glauben, dass Obi, wenn die Wahlen frei und fair wären und heute stattfinden würden, bis zu 14 der 36 nigerianischen Staaten gewinnen könnte und sogar mehr gewinnen könnte, wenn seine Popularität wächst und seine Bewegung wächst.

Seine unmittelbare Herausforderung besteht nicht darin, ein perfektes Kampagnenmanifest zu präsentieren, sondern Millionen skeptischer Nigerianer im Norden und Südwesten davon zu überzeugen, dass ein Igbo-Mann wie jeder andere Nigerianer das Land erfolgreich zu wirtschaftlichem Wohlstand und wirtschaftlicher Entwicklung führen kann.

Er wird das falsche Argument besiegen müssen, dass ein Igbo-Mann zu riskant sein könnte, Nigeria nach dem Biafra-Krieg zu führen, einem Krieg, der vor mehr als 50 Jahren endete und hauptsächlich die ethnische Gruppe der Igbo betraf. Obi muss möglicherweise auch andere davon überzeugen, dass ein Igbo-Mann sich sogar für die Millionen von Igbo rächen könnte, die in Afrikas bevölkerungsreichster Nation als Bürger zweiter Klasse behandelt wurden.

Auf nationaler Ebene muss Obi seine Anziehungskraft über den östlichen Teil Nigerias und den Mittelgürtel hinaus ausweiten und sich als Mann des Friedens, der Einheit und als erfolgreicher ehemaliger Geschäftsmann und Politiker präsentieren, der die Dinge in einem Land umkehren kann, in dem Millionen von Menschen weiterhin ohne Strom leben und trinken Wasser oder gute und sichere Straßen. International muss Obi möglicherweise zeigen, dass er effektiv mit den Vereinigten Staaten und allen anderen Nationen der Welt zusammenarbeiten kann, die wirtschaftliche, sicherheitspolitische, kulturelle und politische Beziehungen zu Nigeria, einem der wichtigsten Länder der Welt, unterhalten haben. Wenn Obi beschließt, zum Beispiel vor den Wahlen die Vereinigten Staaten zu besuchen, muss er bereit sein, sich rücksichtslosen internationalen Medien zu stellen, totale Transparenz ist oft der Standard.

Dieser erste Artikel über die Präsidentschaftswahlen in Nigeria wurde von Simon Ateba in Washington DC verfasst. Simon Ateba ist Chefkorrespondent des Weißen Hauses für Today News Africa. Simon berichtet über Präsident Joe Biden, Vizepräsidentin Kamala Harris, die US-Regierung, die Vereinten Nationen, den Internationalen Währungsfonds, die Weltbank und andere finanzielle und internationale Institutionen in Washington D.C. und New York City.

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