December 5, 2022

Pocas personas pueden saber su nombre en Estados Unidos, pero el candidato presidencial nigeriano Peter Gregory Obi ha desencadenado un movimiento real en la nación más poblada de África.

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
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Peter Gregory Obi tenía solo seis años el 6 de julio de 1967, cuando estalló una devastadora guerra civil entre el gobierno de Nigeria y la República de Biafra, un estado secesionista que había declarado su independencia de Nigeria ese mismo año. Biafra representaba las aspiraciones nacionalistas de la etnia igbo, cuyos líderes sentían que ya no podían coexistir con el gobierno federal dominado por los intereses de los musulmanes hausa-fulanis del norte de Nigeria. Nigeria estaba dirigida por el general Yakubu Gowon, mientras que Biafra estaba dirigida por el teniente coronel Odumegwu Ojukwu.

La cuenta pública dice que el conflicto fue el resultado de tensiones políticas, económicas, étnicas, culturales y religiosas que precedieron a la descolonización formal de Nigeria por parte de Gran Bretaña de 1960 a 1963, mientras que las causas inmediatas de la guerra en 1966 incluyeron la violencia etnorreligiosa y los pogromos anti-igbo en el norte de Nigeria, un golpe militar, un contragolpe y la persecución de los igbo que viven en el norte de Nigeria. El control sobre la lucrativa producción de petróleo en el delta del Níger también desempeñó un papel estratégico vital.

Al comienzo de la guerra, las cosas se movieron muy rápido contra los igbo. Al cabo de un año, las tropas del gobierno nigeriano rodearon Biafra, capturaron las instalaciones petroleras costeras y la ciudad de Port Harcourt e impusieron un bloqueo devastador que provocó un estancamiento y una hambruna masiva. Durante los dos años y medio de la guerra, hubo alrededor de 100 000 bajas militares en total, mientras que entre 500 000 y 2 millones de civiles de Biafra murieron de hambre.

En el año 1968, las imágenes de niños biafran desnutridos y hambrientos saturaron los medios de comunicación de los países occidentales. La difícil situación de los hambrientos Biafrans se convirtió en una causa célebre en países extranjeros, lo que permitió un aumento significativo en la financiación y la prominencia de las organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales. El Reino Unido y la Unión Soviética fueron los principales partidarios del gobierno nigeriano, mientras que Francia, Israel (después de 1968) y algunos otros países apoyaron a Biafra. La posición oficial de los Estados Unidos era de neutralidad, considerando a Nigeria como «una responsabilidad de Gran Bretaña», pero algunos interpretaron que la negativa a reconocer a Biafra favorecía al gobierno nigeriano.

Cuando llegué al Aeropuerto Internacional Murtala Muhammed en Lagos, en el oeste de Nigeria, en 2003, unos 33 años después de que terminara la guerra civil el 15 de enero de 1970, me dijeron repetidamente que un igbo no puede llegar a ser presidente de Nigeria porque intentara separarse.

Peter Gregory Obi, conocido simplemente como Peter Obi, que nació en Onitsa, el estado de Anambra, en Nigeria oriental, en 1961, creció en ese país donde creció Peter Gregory Obi, conocido simplemente como Peter Obi, que nació en Onitsa, el estado de Anambra, en el este de Nigeria, en 1961. Aunque solo tenía 9 años cuando terminó la guerra, como la mayoría de los igbo en Nigeria, sufrirá las consecuencias de esa guerra durante décadas.

Cuando era niño, lidiaba con imágenes aterradoras de personas siendo asesinadas y enterradas, familias enteras sin comida y personas muriendo de hambre. En lugar de permitir que los acontecimientos de la época lo traumatizaran o desalentaran, el Sr. Obi se centró en sus estudios. Asistió al Christ the King College en Onitsha, donde completó su educación secundaria, fue admitido en la Universidad de Nigeria, en 1980, y se graduó con un B.A. (Hons) en filosofía en 1984.

.Peter Obi asistió a la Escuela de Negocios de Lagos, donde completó el Programa de Director Ejecutivo de la Escuela de Negocios de Harvard, donde completó dos programas principales, la London School of Economics, la Columbia Business School y el International Institute for Management Development, donde recibió certificados en el Programa de altos ejecutivos y el programa de directores ejecutivos. También asistió a la Kellogg School of Management de la Universidad Northwestern, a la Saïd Business School de la Universidad de Oxford y a la Judge Business School de la Universidad de Cambridge.

Con todo ese conocimiento práctico e inteligencia social, Peter Obi se convertirá en un exitoso empresario y político nigeriano que se desempeñó como gobernador de Anambra de marzo a noviembre de 2006, de febrero a mayo de 2007 y de junio de 2007 a marzo de 2014. Y en mayo de este año, el Sr. Obi se convirtió en el candidato del Partido Laborista para la presidencia de Nigeria en las elecciones presidenciales de 2023. En este momento, Peter Obi ha creado lo que parece ser un movimiento real desde Nigeria, África y el mundo.

La tarea que tenemos por delante a menudo se describe como hercúlea, pero no imposible. Va cara a cara contra el ex gobernador de Lagos, Bola Ahmed Tinubu, una fuerza política en el oeste de Nigeria que representará al gobernante Congreso de Todos los Progresistas, el partido del presidente saliente Muhammadu Buhari. El exvicepresidente de Nigeria, Atiku Abubakar, que es el candidato del principal partido de oposición del país, el Partido Democrático Popular, también es un gran obstáculo que Obi tendrá que superar para convertirse en presidente de Nigeria.

Pero el Sr. Obi es conocido por superar desafíos imposibles. Después de graduarse de la Universidad de Nigeria en 1984, el Sr. Obi ingresó a los negocios y la banca, llegando finalmente a ocupar varios puestos ejecutivos de alto rango en los bancos. Según él, Obi comenzó su vida como comerciante, naciendo en una familia de comerciantes antes de aventurarse en el mundo corporativo. Ocupó puestos de liderazgo en algunos establecimientos privados. Algunas de las empresas a las que prestó servicios son: Next International Nigeria Ltd, presidente y director de Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd y Card Centre Ltd. Fue el presidente más joven de Fidelity Bank. Plc.

A principios de la década de 2000, Obi era el presidente de Fidelity Bank antes de dejar el cargo para entrar en política. En política, se enfrentó a desafíos más grandes. Obi se postuló para gobernador en 2003, como miembro de la Gran Alianza de Todos los Progresistas, pero su principal oponente fue declarado vencedor ilegalmente. Tras tres años de batallas legales, Obi fue declarada vencedora en 2006 y asumió el cargo en marzo de 2006. Luego fue destituido ese noviembre antes de que se anulara la destitución y regresó a su cargo en febrero de 2007. Una vez más, Obi fue destituido cuando se celebraron nuevas elecciones en abril de 2007, pero el poder judicial intervino de nuevo y dictaminó que se le debía permitir completar un mandato completo de cuatro años. En 2010, ganó la reelección para un segundo mandato. A pesar de sus tumultuosos días en el poder como gobernador del estado de Anambra, los mandatos de Obi estuvieron marcados por mejoras en las finanzas estatales, la educación y la atención médica.

Tras dejar el cargo en 2014, Obi obtuvo un nuevo estatus como defensora de la buena gobernanza y figura política nacional después de dejar el cargo al Partido Democrático Popular en 2014. En 2019, fue seleccionado como candidato a la vicepresidencia en las elecciones presidenciales que se presentaron junto a Atiku Abubakar, pero perdió ante el actual presidente Muhammadu Buhari y el vicepresidente Yemi Osinbajo.

En mayo de 2022, Obi se convirtió en el candidato presidencial del Partido Laborista tras desertar del PPD. La campaña presidencial de Obi se ha descrito como populista y se ha destacado por su apoyo entre muchos jóvenes nigerianos, a los que se ha apodado «obidientes».

Muchos creen que si las elecciones fueran libres y justas y se celebraran hoy, Obi podría ganar hasta 14 de los 36 estados nigerianos, e incluso podría ganar más a medida que su popularidad crezca y su movimiento se expanda.

Su reto inmediato no es presentar un manifiesto de campaña perfecto, sino convencer a millones de nigerianos escépticos en el norte y el suroeste de que un hombre igbo como cualquier otro nigeriano puede conducir con éxito al país hacia la prosperidad económica y el desarrollo.

Tendrá que derrotar el falso argumento de que un hombre igbo puede ser demasiado arriesgado liderar Nigeria después de la guerra de Biafra, una guerra que terminó hace más de 50 años y afectó principalmente al grupo étnico igbo. Obi también puede necesitar convencer a otros de que un hombre igbo puede incluso buscar venganza por los millones de igbo que han sido tratados como ciudadanos de segunda clase en la nación más poblada de África.

A nivel nacional, Obi tendrá que expandir su atractivo más allá de la parte oriental de Nigeria y el cinturón medio y presentarse como un hombre de paz, unidad y un exitoso ex hombre de negocios y político que puede dar la vuelta a las cosas en un país donde millones de personas siguen viviendo sin electricidad, bebiendo agua o carreteras buenas y seguras. A nivel internacional, Obi puede necesitar demostrar que puede trabajar eficazmente con los Estados Unidos y todas las demás naciones del mundo que han mantenido lazos económicos, de seguridad, culturales y políticos con Nigeria, uno de los países más importantes del mundo. Si Obi decide visitar los Estados Unidos, por ejemplo, antes de las elecciones, tendrá que estar preparado para enfrentarse a los despiadados medios internacionales, la transparencia total es a menudo la norma.

Este primer artículo sobre las elecciones presidenciales de Nigeria fue escrito por Simon Ateba en Washington DC. Simon Ateba es corresponsal principal de Today News Africa en la Casa Blanca. Simon cubre al presidente Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris, el gobierno de los EE. UU., las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y otras instituciones financieras e internacionales en Washington D.C. y la ciudad de Nueva York.

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