December 5, 2022

Peu de gens connaissent peut-être son nom aux États-Unis mais le candidat nigérian à la présidentielle Peter Gregory Obi a déclenché un véritable mouvement dans la nation la plus peuplée d'Afrique

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
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Peter Gregory Obi n'avait que six ans le 6 juillet 1967, lorsqu'une guerre civile dévastatrice entre le gouvernement du Nigeria et la République du Biafra, un État sécessionniste qui avait déclaré son indépendance du Nigeria la même année a explosé. Le Biafra représentait les aspirations nationalistes de l'ethnie Igbo, dont les dirigeants estimaient qu'ils ne pouvaient plus coexister avec le gouvernement fédéral dominé par les intérêts des Haoussas Peuls musulmans du nord du Nigeria. Le Nigeria était dirigé par le général Yakubu Gowon, tandis que le Biafra était dirigé par le lieutenant-colonel Odumegwu Ojukwu.

Le compte rendu public indique que le conflit est le résultat de tensions politiques, économiques, ethniques, culturelles et religieuses qui ont précédé la décolonisation officielle du Nigeria par la Grande-Bretagne de 1960 à 1963, tandis que les causes immédiates de la guerre en 1966 comprenaient la violence ethno-religieuse et les pogroms anti-Igbo dans le nord du Nigeria, un coup d'État militaire, contre-coup d'État et persécution des Igbos vivant dans le nord du Nigéria. Le contrôle de la production pétrolière lucrative dans le delta du Niger a également joué un rôle stratégique vital.

Au début de la guerre, les choses ont évolué très rapidement contre les Igbo. En l'espace d'un an, les troupes gouvernementales nigérianes ont encerclé le Biafra, capturé les installations pétrolières côtières et la ville de Port Harcourt et imposé un blocus dévastateur qui a conduit à une impasse et à une famine massive. Au cours des deux années et demie de guerre, il y a eu environ 100 000 victimes militaires au total, tandis qu'entre 500 000 et 2 millions de civils biafrans sont morts de faim.

En 1968, les images d'enfants biafrans sous-alimentés et affamés ont saturé les médias des pays occidentaux. Le sort des Biafrans affamés est devenu une cause célèbre dans les pays étrangers, ce qui a permis une augmentation significative du financement et de l'importance des organisations non gouvernementales (ONG) internationales. Le Royaume-Uni et l'Union soviétique étaient les principaux partisans du gouvernement nigérian, tandis que la France, Israël (après 1968) et certains autres pays soutenaient le Biafra. La position officielle des États-Unis était une position de neutralité, considérant le Nigeria comme « une responsabilité de la Grande-Bretagne », mais certains ont interprété le refus de reconnaître le Biafra comme favorisant le gouvernement nigérian.

Lorsque je suis arrivé à l'aéroport international Murtala Muhammed de Lagos, dans l'ouest du Nigeria, en 2003, environ 33 ans après la fin de la guerre civile, le 15 janvier 1970, on m'a répété à plusieurs reprises qu'un Igbo ne peut jamais devenir président du Nigeria parce qu'il a tenté de se séparer.

C'est dans ce pays où les Igbo étaient détestés et même détestés par d'autres Nigérians qui étaient profondément mécontents que les Igbo aient tenté de se séparer que Peter Gregory Obi, simplement connu sous le nom de Peter Obi, né à Onitsa, l'État d'Anambra dans l'est du Nigeria en 1961, a grandi. Bien qu'il n'ait que 9 ans à la fin de la guerre, comme la plupart des autres Igbos au Nigeria, il subira les conséquences de cette guerre pendant des décennies.

Enfant, il était aux prises avec des images terrifiantes de personnes tuées et enterrées, de ménages entiers se privant de nourriture et de personnes mourant de faim. Plutôt que de laisser les événements de l'époque le traumatiser ou le décourager, M. Obi s'est concentré sur ses études. Il a fréquenté le Christ the King College d'Onitsha, où il a terminé ses études secondaires, a été admis à l'Université du Nigeria, en 1980, et a obtenu un baccalauréat (avec mention) en philosophie en 1984.

Peter Obi a fréquenté la Lagos Business School, où il a suivi le Chief Executive Program de la Harvard Business School, où il a suivi deux grands programmes, la London School of Economics, la Columbia Business School et l'International Institute for Management Development où il a reçu des certificats dans le Programme des cadres supérieurs et du Programme des chefs de la direction. Il a également fréquenté la Kellogg School of Management de l'université Northwestern, la Saïd Business School de l'université d'Oxford et la Judge Business School de l'université de Cambridge.

Fort de toutes ces connaissances pratiques et de cette intelligence sociale, Peter Obi deviendra un homme d'affaires et un homme politique nigérian prospère qui a été gouverneur de l'Anambra de mars à novembre 2006, de février à mai 2007 et de juin 2007 à mars 2014. Et en mai de cette année, M. Obi est devenu le candidat du Parti travailliste à la présidence du Nigeria lors de l'élection présidentielle de 2023. À l'heure actuelle, Peter Obi a créé ce qui semble être un véritable mouvement au Nigeria, en Afrique et dans le monde.

La tâche qui nous attend est souvent décrite comme herculéenne, mais pas impossible. Il va en tête à tête contre l'ancien gouverneur de Lagos, Bola Ahmed Tinubu, une force politique de l'ouest du Nigeria qui représentera le Congrès All Progressives au pouvoir, le parti du président sortant Muhammadu Buhari. L'ancien vice-président du Nigeria, Atiku Abubakar, qui est le candidat du principal parti d'opposition du pays, le People's Democratic Party, est également un obstacle de taille qu'Obi devra franchir pour devenir président du Nigeria.

Mais M. Obi est connu pour surmonter des défis impossibles. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université du Nigeria en 1984, M. Obi est entré dans les affaires et la banque, se hissant finalement pour occuper plusieurs postes de direction de haut rang dans des banques. Selon lui, Obi a commencé sa vie en tant que trader, étant né dans une famille de commerçants avant de s'aventurer dans le monde de l'entreprise. Il a occupé des postes de direction dans certains établissements privés. Parmi les sociétés qu'il a servies figurent : Next International Nigeria Ltd, président et directeur de Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd et Card Centre Ltd. Il a été le plus jeune président de Fidelity Bank Plc.

Au début des années 2000, Obi était président de Fidelity Bank avant de quitter son poste pour se lancer en politique. En politique, il a fait face à de plus grands défis. Obi se présente au poste de gouverneur en 2003, en tant que membre de la Grande Alliance All Progressives mais son principal adversaire est illégalement déclaré vainqueur. Après trois ans de batailles juridiques, Obi a été déclaré vainqueur en 2006 et a pris ses fonctions en mars 2006. Il a ensuite été destitué en novembre avant que la destitution ne soit annulée et il a repris ses fonctions en février 2007. Encore une fois, Obi a été destitué lors d'une nouvelle élection en avril 2007 mais la justice est intervenue à nouveau et a décidé qu'il devrait être autorisé à terminer un mandat complet de quatre ans. En 2010, il a été réélu pour un second mandat. Malgré ses jours tumultueux au pouvoir en tant que gouverneur de l'État d'Anambra, les mandats d'Obi ont été marqués par des améliorations dans les finances de l'État, l'éducation et les soins de santé.

Après avoir quitté ses fonctions en 2014, Obi a acquis un nouveau statut de défenseur de la bonne gouvernance et de personnalité politique nationale après avoir rejoint le Peoples Democratic Party en 2014. En 2019, il est sélectionné comme candidat à la vice-présidence à l'élection présidentielle en lice aux côtés d'Atiku Abubakar mais perd face au président sortant Muhammadu Buhari et au vice-président Yemi Osinbajo.

En mai 2022, Obi est devenu le candidat présidentiel du Parti travailliste après avoir quitté le PDP. La campagne présidentielle d'Obi a été qualifiée de populiste et a été remarquée pour son soutien auprès de nombreux jeunes Nigérians, surnommés « Obi-dients ».

Beaucoup pensent que si les élections étaient libres et régulières et se tenaient aujourd'hui, Obi pourrait gagner jusqu'à 14 des 36 États nigérians, et pourrait même en gagner davantage à mesure que sa popularité grandit et que son mouvement s'élargit.

Son défi immédiat n'est pas de présenter un manifeste de campagne parfait, mais de convaincre des millions de Nigérians sceptiques dans le nord et le sud-ouest qu'un homme Igbo comme n'importe quel autre Nigérian peut mener avec succès le pays à la prospérité économique et au développement.

Il devra vaincre le faux argument selon lequel un homme Igbo pourrait être trop risqué pour diriger le Nigeria après la guerre du Biafra, une guerre qui a pris fin il y a plus de 50 ans et qui a touché principalement l'ethnie Igbo. Obi peut également avoir besoin de convaincre les autres qu'un homme Igbo peut même chercher à se venger des millions d'Igbo qui ont été traités comme des citoyens de seconde zone dans le pays le plus peuplé d'Afrique.

À l'échelle nationale, Obi devra étendre son attrait au-delà de la partie orientale du Nigeria et de la ceinture du milieu et se présenter comme un homme de paix, d'unité et un ancien homme d'affaires et politicien prospère qui peut renverser les choses dans un pays où des millions de personnes continuent de vivre sans électricité, buvant de l'eau ou des routes saines et sûres. Sur le plan international, Obi pourrait avoir besoin de montrer qu'il peut travailler efficacement avec les États-Unis et toutes les autres nations du monde qui ont maintenu des liens économiques, sécuritaires, culturels et politiques avec le Nigeria, l'un des pays les plus importants du monde. Si Obi décide de se rendre aux États-Unis par exemple avant les élections, il devra être prêt à affronter un média international impitoyable, la transparence totale est souvent la norme.

Ce premier article sur les élections présidentielles nigérianes a été écrit par Simon Ateba à Washington DC. Simon Ateba est correspondant en chef à la Maison Blanche pour Today News Africa. Simon couvre le président Joe Biden, le vice-président Kamala Harris, le gouvernement américain, les Nations unies, le Fonds monétaire international, la Banque mondiale et d'autres institutions financières et internationales à Washington D.C. et à New York.

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