December 5, 2022

Poche persone potrebbero conoscere il suo nome negli Stati Uniti, ma il candidato presidenziale nigeriano Peter Gregory Obi ha dato il via a un vero movimento nella nazione più popolosa dell'Africa

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
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Peter Gregory Obi aveva solo sei anni il 6 luglio 1967, quando scoppiò una devastante guerra civile tra il governo della Nigeria e la Repubblica del Biafra, uno Stato secessionista che aveva dichiarato la sua indipendenza dalla Nigeria nello stesso anno. Il Biafra rappresentava le aspirazioni nazionaliste del gruppo etnico Igbo, la cui leadership sentiva di non poter più coesistere con il governo federale dominato dagli interessi dei musulmani Hausa-Fulanis della Nigeria settentrionale. La Nigeria era guidata dal generale Yakubu Gowon, mentre il Biafra era guidato dal tenente colonnello Odumegwu Ojukwu.

L'opinione pubblica afferma che il conflitto è il risultato di tensioni politiche, economiche, etniche, culturali e religiose che hanno preceduto la decolonizzazione formale della Nigeria da parte della Gran Bretagna dal 1960 al 1963, mentre le cause immediate della guerra nel 1966 includevano la violenza etno-religiosa e i pogrom anti-Igbo nel nord della Nigeria, un colpo di stato militare, un controcolpo e la persecuzione degli Igbo che vivono nel nord della Nigeria. Anche il controllo sulla redditizia produzione di petrolio nel Delta del Niger ha svolto un ruolo strategico fondamentale.

All'inizio della guerra, le cose si sono mosse molto rapidamente contro gli Igbo. Nel giro di un anno, le truppe governative nigeriane hanno circondato il Biafra, catturato gli impianti petroliferi costieri e la città di Port Harcourt e hanno imposto un blocco devastante che ha portato a una situazione di stallo e alla fame di massa. Durante i due anni e mezzo di guerra, ci sono state circa 100.000 vittime militari complessive, mentre tra 500.000 e 2 milioni di civili biafrani sono morti di fame.

Nell'anno 1968, le immagini di bambini biafrani malnutriti e affamati hanno saturato i mass media dei paesi occidentali. La difficile situazione dei Biafrans affamati è diventata una causa celere nei paesi stranieri, consentendo un aumento significativo dei finanziamenti e dell'importanza delle organizzazioni non governative internazionali (ONG). Il Regno Unito e l'Unione Sovietica sono stati i principali sostenitori del governo nigeriano, mentre Francia, Israele (dopo il 1968) e alcuni altri paesi hanno sostenuto il Biafra. La posizione ufficiale degli Stati Uniti era di neutralità, considerando la Nigeria come «una responsabilità della Gran Bretagna», ma alcuni hanno interpretato il rifiuto di riconoscere il Biafra come a favore del governo nigeriano.

Quando sono arrivato all'aeroporto internazionale Murtala Muhammed di Lagos, nella Nigeria occidentale, nel 2003, circa 33 anni dopo la fine della guerra civile il 15 gennaio 1970, mi è stato ripetutamente detto che un uomo Igbo non può mai diventare presidente della Nigeria perché aveva tentato di staccarsi.

Fu in quel paese in cui gli Igbo erano antipatici e persino odiati da altri nigeriani che si risentivano profondamente del fatto che gli Igbo avessero tentato di staccarsi in cui Peter Gregory Obi, semplicemente noto come Peter Obi, nato a Onitsa, lo stato di Anambra nella Nigeria orientale nel 1961, era cresciuto. Sebbene avesse solo 9 anni quando la guerra finì, come la maggior parte degli altri Igbo in Nigeria, subirà le conseguenze di quella guerra per decenni.

Da bambino, era alle prese con immagini terrificanti di persone uccise e sepolte, intere famiglie senza cibo e persone che morivano di fame. Piuttosto che permettere agli eventi dell'epoca di traumatizzarlo o scoraggiarlo, il signor Obi si concentrò sui suoi studi. Ha frequentato il Christ the King College di Onitsha, dove ha completato gli studi secondari, è stato ammesso all'Università della Nigeria, nel 1980, e si è laureato con un BA (Hons) in filosofia nel 1984.

.Peter Obi ha frequentato la Lagos Business School, dove ha completato il Chief Executive Program, Harvard Business School, dove ha completato due importanti programmi, la London School of Economics, la Columbia Business School e l'International Institute for Management Development dove ha ricevuto i certificati nel Programma Senior Executive e Programma Amministratore Delegato. Ha anche frequentato la Kellogg School of Management della Northwestern University, la Saïd Business School dell'Università di Oxford e la Judge Business School dell'Università di Cambridge.

Armato di tutte quelle conoscenze pratiche e di intelligenza sociale, Peter Obi diventerà un uomo d'affari e politico nigeriano di successo che ha servito come governatore di Anambra da marzo a novembre 2006, da febbraio a maggio 2007 e da giugno 2007 a marzo 2014. E nel maggio di quest'anno, Obi è diventato il candidato del partito laburista alla presidenza della Nigeria nelle elezioni presidenziali del 2023. In questo momento, Peter Obi ha creato quello che sembra essere un vero movimento dall'interno della Nigeria, dell'Africa e del mondo.

Il compito che ci attende è spesso descritto come erculeo ma non impossibile. Sta andando testa a testa contro l'ex governatore di Lagos, Bola Ahmed Tinubu, una forza politica nella Nigeria occidentale che rappresenterà il Congresso All Progressives al potere, il partito del presidente uscente Muhammadu Buhari. Anche l'ex vicepresidente della Nigeria, Atiku Abubakar, candidato del principale partito di opposizione del Paese, il Partito Democratico Popolare, è un grosso ostacolo che Obi dovrà scalare per diventare Presidente della Nigeria.

Ma il signor Obi è noto per aver superato sfide impossibili. Dopo essersi laureato all'Università della Nigeria nel 1984, Obi è entrato nel mondo degli affari e delle banche, salendo infine a ricoprire diversi incarichi esecutivi di alto rango presso le banche. Secondo lui, Obi ha iniziato la sua vita come commerciante, nascendo in una famiglia commerciale prima di avventurarsi nel mondo aziendale. Ha ricoperto posizioni dirigenziali in alcuni stabilimenti privati. Alcune delle società che ha servito includono: Next International Nigeria Ltd, Presidente e Direttore di Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd e Card Centre Ltd. Plc.

All'inizio degli anni 2000, Obi era il presidente di Fidelity Bank prima di lasciare l'incarico per entrare in politica. In politica, ha affrontato sfide più grandi. Obi si candidò a governatore nel 2003, come membro della All Progressives Grand Alliance ma il suo principale avversario fu dichiarato illegalmente vincitore. Dopo tre anni di battaglie legali, Obi è stato dichiarato vincitore nel 2006 e ha assunto la carica nel marzo 2006. Fu poi messo sotto accusa quel novembre prima che l'impeachment fosse ribaltato e tornò alla carica nel febbraio 2007. Anche in questo caso, Obi è stato rimosso quando si sono tenute nuove elezioni nell'aprile 2007 ma la magistratura è intervenuta nuovamente e ha stabilito che gli dovrebbe essere permesso di completare un mandato completo di quattro anni. Nel 2010, ha vinto la rielezione per un secondo mandato. Nonostante i suoi tumultuosi giorni al potere come governatore dello Stato di Anambra, i termini di Obi furono segnati da miglioramenti nelle finanze statali, nell'istruzione e nella sanità.

Dopo aver lasciato l'incarico nel 2014, Obi ha ottenuto un nuovo status di sostenitore del buon governo e della figura politica nazionale dopo essersi trasferito al Partito Democratico Popolare nel 2014. Nel 2019, è stato selezionato come candidato alla vicepresidenza alle elezioni presidenziali correndo al fianco di Atiku Abubakar ma ha perso contro il presidente in carica Muhammadu Buhari e il vicepresidente Yemi Osinbajo.

Nel maggio 2022, Obi è diventato il candidato presidenziale del partito laburista dopo aver disertato dal PDP. La campagna presidenziale di Obi è stata descritta come populista ed è stata notata per il suo sostegno tra molti giovani nigeriani, che sono stati soprannominati «Obi-dients».

Molti credono che se le elezioni fossero libere ed eque e si tenessero oggi, Obi potrebbe vincere fino a 14 dei 36 stati nigeriani, e potrebbe anche vincere di più man mano che la sua popolarità cresce e il suo movimento si espande.

La sua sfida immediata non è quella di presentare un manifesto perfetto della campagna elettorale, ma di convincere milioni di nigeriani scettici nel nord e nel sud-ovest che un uomo Igbo come qualsiasi altro nigeriano può condurre con successo il Paese alla prosperità e allo sviluppo economico.

Dovrà sconfiggere la falsa argomentazione secondo cui un uomo Igbo potrebbe essere troppo rischioso guidare la Nigeria dopo la guerra del Biafra, una guerra che si è conclusa più di 50 anni fa e ha colpito principalmente il gruppo etnico Igbo. Obi potrebbe anche aver bisogno di convincere gli altri che un uomo Igbo potrebbe persino cercare vendetta per i milioni di Igbo che sono stati trattati come cittadini di seconda classe nella nazione più popolosa dell"Africa.

A livello nazionale, Obi dovrà espandere il suo appello oltre la parte orientale della Nigeria e la fascia centrale e presentarsi come un uomo di pace, unità e un ex uomo d'affari e politico di successo che può cambiare le cose in un paese dove milioni di persone continuano a vivere senza elettricità, bevendo acqua o strade buone e sicure. A livello internazionale, Obi potrebbe aver bisogno di dimostrare di poter lavorare efficacemente con gli Stati Uniti e tutte le altre nazioni del mondo che hanno mantenuto legami economici, di sicurezza, culturali e politici con la Nigeria, uno dei paesi più importanti del mondo. Se Obi decide di visitare gli Stati Uniti per esempio prima delle elezioni, dovrà essere pronto ad affrontare uno spietato media internazionale la totale trasparenza è spesso lo standard.

Questo primo articolo sulle elezioni presidenziali nigeriane è stato scritto da Simon Ateba a Washington DC. Simon Ateba è il corrispondente capo della Casa Bianca per Today News Africa. Simon copre il presidente Joe Biden, il vicepresidente Kamala Harris, il governo degli Stati Uniti, le Nazioni Unite, il Fondo monetario internazionale, la Banca mondiale e altre istituzioni finanziarie e internazionali a Washington DC e New York City.

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