December 5, 2022

Weinig mensen kennen zijn naam misschien in de Verenigde Staten, maar de Nigeriaanse presidentskandidaat Peter Gregory Obi heeft een echte beweging op gang gebracht in de dichtstbevolkte natie van Afrika.

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
it flag
id flag
ja flag
ko flag
pt flag
sl flag
ru flag
es flag
th flag
uk flag
Click below and listen to this article

Peter Gregory Obi was pas zes jaar oud op 6 juli 1967, toen een verwoestende burgeroorlog tussen de regering van Nigeria en de Republiek Biafra, een afscheidingsstaat die datzelfde jaar onafhankelijk was verklaard van Nigeria explodeerde. Biafra vertegenwoordigde de nationalistische ambities van de etnische groep Igbo, wiens leiderschap vond dat ze niet langer naast de federale overheid konden bestaan die werd gedomineerd door de belangen van de moslim Hausa-Fulanis in Noord-Nigeria. Nigeria werd geleid door generaal Yakubu Gowon, terwijl Biafra werd geleid door luitenant-kolonel Odumegwu Ojukwu.

Het openbare verslag zegt dat het conflict het gevolg was van politieke, economische, etnische, culturele en religieuze spanningen die voorafgingen aan de formele dekolonisatie van Nigeria door Groot-Brittannië van 1960 tot 1963, terwijl de onmiddellijke oorzaken van de oorlog in 1966 etnisch-religieus geweld en anti-Igbo-pogroms in Noord-Nigeria omvatten, een militaire staatsgreep, een tegencoup en vervolging van Igbo die in Noord-Nigeria woont. Controle over de lucratieve olieproductie in de Nigerdelta speelde ook een cruciale strategische rol.

Aan het begin van de oorlog ging het heel snel tegen de Igbo. Binnen een jaar omringden Nigeriaanse regeringstroepen Biafra, veroverden oliefaciliteiten aan de kust en de stad Port Harcourt en legden een verwoestende blokkade op die leidde tot een patstelling en massale hongersnood. Tijdens de tweeënhalf jaar van de oorlog waren er ongeveer 100.000 militaire slachtoffers in totaal, terwijl tussen de 500.000 en 2 miljoen Biafran-burgers stierven van de honger.

In 1968 verzadigden beelden van ondervoede en uitgehongerde Biafran-kinderen de massamedia van westerse landen. De benarde situatie van de uitgehongerde Biafrans werd een oorzaak célèbre in het buitenland, waardoor een aanzienlijke toename van de financiering en bekendheid van internationale niet-gouvernementele organisaties (NGO's) mogelijk was. Het Verenigd Koninkrijk en de Sovjet-Unie waren de belangrijkste aanhangers van de Nigeriaanse regering, terwijl Frankrijk, Israël (na 1968) en enkele andere landen Biafra steunden. Het officiële standpunt van de Verenigde Staten was er een van neutraliteit en beschouwden Nigeria als 'een verantwoordelijkheid van Britain', maar sommigen interpreteerden de weigering om Biafra te erkennen als een voorstander van de Nigeriaanse regering.

Toen ik in 2003 aankwam op de internationale luchthaven Murtala Muhammed in Lagos, West-Nigeria, ongeveer 33 jaar nadat de burgeroorlog eindigde op 15 januari 1970, kreeg ik herhaaldelijk te horen dat een Igbo-man nooit president van Nigeria kan worden omdat ze probeerden los te komen.

Het was in dat land waar Igbo een hekel aan had en zelfs gehaat werd door andere Nigerianen die een grote hekel hadden aan het feit dat de Igbo had geprobeerd los te komen dat Peter Gregory Obi, gewoon bekend als Peter Obi, die werd geboren in Onitsa, de staat Anambra in Oost-Nigeria in 1961, opgroeide in. Hoewel hij pas 9 jaar oud was toen de oorlog eindigde, zal hij, net als de meeste andere Igbo-mensen in Nigeria, decennia lang de gevolgen van die oorlog ondervinden.

Als kind worstelde hij met angstaanjagende beelden van mensen die werden gedood en begraven, hele huishoudens die zonder voedsel gingen en mensen die verhongeren. In plaats van toe te staan dat de gebeurtenissen van die tijd hem traumatiseren of ontmoedigen, concentreerde de heer Obi zich op zijn studie. Hij ging naar Christ the King College in Onitsha, waar hij zijn middelbare schoolopleiding voltooide, in 1980 werd toegelaten tot de Universiteit van Nigeria en in 1984 afstudeerde met een B.A. (Hons) in filosofie.

.Peter Obi ging naar de Lagos Business School, waar hij het Chief Executive Program voltooide, Harvard Business School, waar hij twee grote programma's voltooide, de London School of Economics, Columbia Business School en het International Institute for Management Development, waar hij certificaten ontving in de Senior Executive Program en het Chief Executive Officer-programma. Hij studeerde ook aan de Kellogg School of Management van Northwestern University, Saïd Business School van Oxford University en de Judge Business School van Cambridge University.

Gewapend met al die praktische kennis en sociale intelligentie, zal Peter Obi een succesvolle Nigeriaanse zakenman en politicus worden die van maart tot november 2006, februari tot mei 2007 en van juni 2007 tot maart 2014 gouverneur van Anambra diende. En in mei van dit jaar werd de heer Obi de genomineerde van de Labour-partij voor president van Nigeria bij de presidentsverkiezingen van 2023. Op dit moment heeft Peter Obi een beweging gecreëerd die lijkt op een echte beweging vanuit Nigeria, Afrika en de wereld.

De taak die voor ons ligt, wordt vaak omschreven als enorm, maar niet onmogelijk. Hij neemt het op tegen de voormalige gouverneur van Lagos, Bola Ahmed Tinubu, een politieke kracht in het westen van Nigeria die het regerende All Progressives Congress zal vertegenwoordigen, de partij van de vertrekkende president Muhammadu Buhari. De voormalige vice-president van Nigeria, Atiku Abubakar, die kandidaat is van de belangrijkste oppositiepartij van het land, de Democratische Volkspartij, is ook een zeer groot obstakel dat Obi zal moeten beklimmen om president van Nigeria te worden.

Maar Mr Obi staat bekend om het overwinnen van onmogelijke uitdagingen. Nadat hij in 1984 afstudeerde aan de Universiteit van Nigeria, ging de heer Obi zaken en bankieren in en steeg uiteindelijk tot verschillende hooggeplaatste leidinggevende functies bij banken. Volgens hemzelf begon Obi zijn leven als handelaar en werd hij geboren in een handelsfamilie voordat hij zich in de zakenwereld waagde. Hij bekleedde leidinggevende functies in sommige particuliere instellingen. Enkele van de bedrijven die hij diende, zijn onder meer: Next International Nigeria Ltd, voorzitter en directeur van Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd en Card Centre Ltd. Plc.

Tegen het begin van de jaren 2000 was Obi de voorzitter van Fidelity Bank voordat hij de functie verliet om de politiek te betreden. In de politiek stond hij voor grotere uitdagingen. Obi liep in 2003 voor gouverneur, als lid van de All Progressives Grand Alliance, maar zijn belangrijkste tegenstander werd onrechtmatig tot overwinnaar verklaard. Na drie jaar juridische gevechten werd Obi in 2006 uitgeroepen tot winnaar en trad in maart 2006 aan. Hij werd vervolgens afgezet in november voordat de afzetting werd vernietigd en hij in februari 2007 terugkeerde naar zijn functie. Nogmaals, Obi werd verwijderd toen in april 2007 een nieuwe verkiezing werd gehouden, maar de rechterlijke macht kwam opnieuw tussenbeide en oordeelde dat hij een volledige termijn van vier jaar moest mogen voltooien. In 2010 won hij herverkiezing voor een tweede termijn. Ondanks zijn tumultueuze dagen aan de macht als gouverneur van de staat Anambra, werden de voorwaarden van Obi gekenmerkt door verbeteringen in de staatsfinanciën, onderwijs en gezondheidszorg.

Na het verlaten van zijn ambt in 2014 kreeg Obi een nieuwe status als pleitbezorger voor goed bestuur en nationale politieke figuur nadat hij in 2014 naar de Democratische Volkspartij was gedaald. In 2019 werd hij geselecteerd als vice-presidentskandidaat bij de presidentsverkiezingen naast Atiku Abubakar, maar verloor van de zittende president Muhammadu Buhari en vice-president Yemi Osinbajo.

In mei 2022 werd Obi presidentskandidaat van de Labour Party nadat hij was overgelopen van de PDP. Obi's presidentiële campagne is beschreven als populistisch en staat bekend om zijn steun onder veel jonge Nigerianen, die de bijnaam „OBI-dients” hebben gekregen.

Velen geloven dat als de verkiezingen vrij en eerlijk waren en vandaag werden gehouden, Obi tot 14 van de 36 Nigeriaanse staten zou kunnen winnen, en zelfs meer zou kunnen winnen naarmate zijn populariteit groeit en zijn beweging zich uitbreidt.

Zijn onmiddellijke uitdaging is niet om een perfect campagnemanifest te presenteren, maar om miljoenen sceptische Nigerianen in het noorden en zuidwesten ervan te overtuigen dat een Igbo-man net als elke andere Nigeriaan het land met succes naar economische welvaart en ontwikkeling kan leiden.

Hij zal het valse argument moeten verslaan dat een Igbo-man misschien te riskant is om Nigeria te leiden na de Biafra-oorlog, een oorlog die meer dan 50 jaar geleden eindigde en voornamelijk de Igbo-etnische groep trof. Obi moet misschien ook anderen ervan overtuigen dat een Igbo-man zelfs wraak kan nemen voor de miljoenen Igbo die zijn behandeld als tweederangsburgers in de dichtstbevolkte natie van Afrika.

Nationaal zal Obi zijn aantrekkingskracht moeten uitbreiden buiten het oostelijke deel van Nigeria en de middelste gordel en zichzelf moeten presenteren als een man van vrede, eenheid en een succesvolle voormalige zakenman en politicus die dingen kan omdraaien in een land waar miljoenen mensen blijven leven zonder elektriciteit, drinken water of goede en veilige wegen. Internationaal moet Obi mogelijk laten zien dat hij effectief kan samenwerken met de Verenigde Staten en alle andere landen in de wereld die economische, veiligheids-, culturele en politieke banden hebben onderhouden met Nigeria, een van de belangrijkste landen ter wereld. Als Obi bijvoorbeeld voor de verkiezingen besluit de Verenigde Staten te bezoeken, zal hij klaar moeten zijn om een meedogenloze internationale media onder ogen te zien, totale transparantie is vaak de standaard.

Dit eerste artikel over Nigeriaanse presidentsverkiezingen werd geschreven door Simon Ateba in Washington DC. Simon Ateba is Chief White House Correspondent voor Today News Africa. Simon omvat president Joe Biden, vice-president Kamala Harris, de Amerikaanse regering, de Verenigde Naties, het Internationaal Monetair Fonds, de Wereldbank en andere financiële en internationale instellingen in Washington D.C. en New York City.

Are you sure want to unlock this post?
Unlock left : 0
Are you sure want to cancel subscription?