December 5, 2022

Poucas pessoas podem saber seu nome nos Estados Unidos, mas o candidato presidencial nigeriano Peter Gregory Obi desencadeou um movimento real na nação mais populosa da África

Peter Gregory Obi
Peter Gregory Obi is the presidential candidate of the Labor Party in the 2023 election
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Peter Gregory Obi tinha apenas seis anos em 6 de julho de 1967, quando uma devastadora guerra civil entre o governo da Nigéria e a República de Biafra, um estado secessionista que havia declarado sua independência da Nigéria no mesmo ano explodiu. Biafra representou as aspirações nacionalistas do grupo étnico Igbo, cuja liderança sentiu que não poderia mais coexistir com o governo federal dominado pelos interesses dos muçulmanos Hausa-Fulanis do norte da Nigéria. A Nigéria foi liderada pelo general Yakubu Gowon, enquanto Biafra foi liderada pelo tenente-coronel Odumegwu Ojukwu.

Conta pública diz que o conflito resultou de tensões políticas, econômicas, étnicas, culturais e religiosas que precederam a descolonização formal da Nigéria pela Grã-Bretanha de 1960 a 1963, enquanto as causas imediatas da guerra em 1966 incluíram violência étnico-religiosa e pogroms anti-Igbo no norte da Nigéria, um golpe militar, um contra-golpe e perseguição aos igbo que vivem no norte da Nigéria. O controle sobre a lucrativa produção de petróleo no Delta do Níger também desempenhou um papel estratégico vital.

No início da guerra, as coisas se moveram muito rapidamente contra os igbo. Dentro de um ano, tropas do governo nigeriano cercaram Biafra, capturaram instalações petrolíferas costeiras e a cidade de Port Harcourt e impuseram um bloqueio devastador que levou a um impasse e fome em massa. Durante os dois anos e meio da guerra, houve cerca de 100.000 baixas militares no total, enquanto entre 500.000 e 2 milhões de civis de Biafra morreram de fome.

No ano de 1968, imagens de crianças biafras desnutridas e famintas saturaram a mídia de massa dos países ocidentais. A situação dos Biafrans famintos tornou-se uma causa célèbre em países estrangeiros, permitindo um aumento significativo no financiamento e proeminência de organizações não governamentais internacionais (ONGs). O Reino Unido e a União Soviética foram os principais apoiadores do governo nigeriano, enquanto a França, Israel (depois de 1968) e alguns outros países apoiaram Biafra. A posição oficial dos Estados Unidos era de neutralidade, considerando a Nigéria como “uma responsabilidade da Grã-Bretanha”, mas alguns interpretaram a recusa em reconhecer Biafra como favorecendo o governo nigeriano.

Quando chego ao Aeroporto Internacional Murtala Muhammed em Lagos, oeste da Nigéria, em 2003, cerca de 33 anos após o fim da guerra civil em 15 de janeiro de 1970, me disseram repetidamente que um homem igbo nunca pode se tornar presidente da Nigéria porque eles tentaram se separar.

Foi naquele país onde os igbo não eram apreciados e até odiados por outros nigerianos que se ressentiam profundamente do fato de que os igbo haviam tentado se separar que Peter Gregory Obi, simplesmente conhecido como Peter Obi, que nasceu em Onitsa, o estado de Anambra, no leste da Nigéria, em 1961, cresceu em. Embora ele tivesse apenas 9 anos quando a guerra terminou, como a maioria dos outros igbo na Nigéria, ele sofrerá as consequências dessa guerra por décadas.

Quando criança, ele lutou com imagens aterrorizantes de pessoas sendo mortas e enterradas, famílias inteiras ficando sem comida e pessoas morrendo de fome. Em vez de permitir que os eventos da época o traumatizassem ou desencorajassem, o Sr. Obi se concentrou em seus estudos. Ele frequentou o Christ the King College em Onitsha, onde completou sua educação secundária, foi admitido na Universidade da Nigéria, em 1980, e se formou com um BA (Hons) em filosofia em 1984.

.Peter Obi frequentou a Lagos Business School, onde completou o Chief Executive Program, Harvard Business School, onde completou dois grandes programas, a London School of Economics, a Columbia Business School e o International Institute for Management Development, onde recebeu certificados no Programa Executivo Sênior e Programa de Diretor Executivo. Ele também frequentou a Kellogg School of Management da Northwestern University, Saïd Business School da Universidade de Oxford e a Judge Business School da Universidade de Cambridge.

Armado com todo esse conhecimento prático e inteligência social, Peter Obi se tornará um empresário e político nigeriano de sucesso que serviu como governador de Anambra de março a novembro de 2006, fevereiro a maio de 2007 e de junho de 2007 a março de 2014. E em maio deste ano, Obi tornou-se o candidato do Partido Trabalhista para Presidente da Nigéria nas eleições presidenciais de 2023. Neste momento, Peter Obi criou o que parece ser um movimento real de dentro da Nigéria, África e do mundo.

A tarefa à frente é frequentemente descrita como hercúlea, mas não impossível. Ele vai frente a frente contra o ex-governador de Lagos, Bola Ahmed Tinubu, uma força política no oeste da Nigéria que representará o Congresso de Todos os Progressistas no poder, o partido do presidente cessante Muhammadu Buhari. O ex-vice-presidente da Nigéria, Atiku Abubakar, que é o candidato do principal partido de oposição do país, o Partido Democrático Popular, também é um obstáculo muito grande que Obi terá que escalar para se tornar presidente da Nigéria.

Mas o Sr. Obi é conhecido por superar desafios impossíveis. Depois que ele se formou na Universidade da Nigéria em 1984, o Sr. Obi entrou em negócios e bancos, eventualmente subindo para ocupar vários cargos executivos de alto escalão em bancos. Segundo ele mesmo, Obi começou sua vida como comerciante, nascendo em família comercial antes de se aventurar no mundo corporativo. Ele ocupou cargos de liderança em alguns estabelecimentos privados. Algumas das empresas que atuou incluem: Next International Nigeria Ltd, Presidente e Diretor do Guardian Express Mortgage Bank Ltd, Guardian Express Bank Plc, Future View Securities Ltd, Paymaster Nigeria Ltd, Chams Nigeria Ltd, Data Corp Ltd e Card Centre Ltd. Plc.

No início dos anos 2000, Obi era o presidente do Fidelity Bank antes de deixar o cargo para entrar na política. Na política, enfrentou desafios maiores. Obi concorreu a governador em 2003, como membro da Grande Aliança de Todos os Progressistas, mas seu principal adversário foi ilegalmente declarado vencedor. Após três anos de batalhas legais, Obi foi declarado vencedor em 2006 e assumiu o cargo em março de 2006. Ele então sofreu impeachment naquele mês de novembro antes do impeachment ser derrubado e ele voltou ao cargo em fevereiro de 2007. Novamente, Obi foi afastado quando uma nova eleição foi realizada em abril de 2007, mas o judiciário interveio novamente e decidiu que ele deveria ser autorizado a completar um mandato completo de quatro anos. Em 2010, ganhou a reeleição para um segundo mandato. Apesar de seus dias tumultuados no poder como governador do Estado de Anambra, os mandatos de Obi foram marcados por melhorias nas finanças, educação e saúde do Estado.

Depois de deixar o cargo em 2014, Obi ganhou novo status como defensor da boa governança e figura política nacional depois de decamping para o Partido Democrático Popular em 2014. Em 2019, ele foi selecionado como o candidato à vice-presidência nas eleições presidenciais concorrendo ao lado de Atiku Abubakar mas perdeu para o presidente incumbente Muhammadu Buhari e o vice-presidente Yemi Osinbajo.

Em maio de 2022, Obi se tornou o candidato presidencial do Partido Trabalhista depois de desertar do PDP. A campanha presidencial de Obi foi descrita como populista e tem sido conhecida por seu apoio entre muitos jovens nigerianos, que foram apelidados de “Obi-dientes”.

Muitos acreditam que, se as eleições fossem livres e justas e realizadas hoje, Obi poderia ganhar até 14 dos 36 estados nigerianos, e pode até ganhar mais à medida que sua popularidade cresce e seu movimento se expande.

Seu desafio imediato não é apresentar um manifesto de campanha perfeito, mas convencer milhões de nigerianos céticos no norte e sudoeste de que um homem igbo, como qualquer outro nigeriano, pode levar com sucesso o país à prosperidade econômica e ao desenvolvimento.

Ele terá que derrotar o falso argumento de que um homem igbo pode ser muito arriscado liderar a Nigéria após a guerra de Biafra, uma guerra que terminou há mais de 50 anos e afetou principalmente o grupo étnico Igbo. Obi também pode precisar convencer os outros de que um homem igbo pode até buscar vingança pelos milhões de igbo que foram tratados como cidadãos de segunda classe na nação mais populosa da África.

Nacionalmente, Obi terá que expandir seu apelo além da parte oriental da Nigéria e do cinturão do meio e se apresentar como um homem de paz, unidade e um ex-empresário e político de sucesso que pode mudar as coisas em um país onde milhões de pessoas continuam a viver sem eletricidade, bebendo água ou estradas boas e seguras. Internacionalmente, Obi pode precisar mostrar que pode efetivamente trabalhar com os Estados Unidos e todas as outras nações do mundo que mantiveram laços econômicos, de segurança, culturais e políticos com a Nigéria, um dos países mais importantes do mundo. Se Obi decidir visitar os Estados Unidos, por exemplo, antes da eleição, ele precisará estar pronto para enfrentar uma mídia internacional implacável, a transparência total é muitas vezes o padrão.

Este primeiro artigo sobre as eleições presidenciais nigerianas foi escrito por Simon Ateba em Washington DC. Simon Ateba é Correspondente Chefe da Casa Branca do Today News Africa. Simon cobre o presidente Joe Biden, a vice-presidente Kamala Harris, o governo dos EUA, as Nações Unidas, o Fundo Monetário Internacional, o Banco Mundial e outras instituições financeiras e internacionais em Washington DC e na cidade de Nova York.

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