December 5, 2022

De wereld blijft zwijgen terwijl de ergste humanitaire tragedie van de planeet die zes miljoen mensen treft, plaatsvindt in de regio Tigray in Ethiopië omdat de mensen daar zwarten zijn, zegt de WHO-chef in explosieve opmerkingen

Nomination of candidate for the post of Director-General. WHO Director-General, Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus makes a presentation to the Executive Board. The 150th session of the Executive Board takes place on 24-29 January 2022. The Executive Board is composed of 34 technically qualified members elected for three-year terms. At this annual Board meeting, the members agree upon the agenda for the World Health Assembly and the resolutions to be considered there.
en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
it flag
id flag
ja flag
Click below and listen to this article

De directeur-generaal van de Wereldgezondheidsorganisatie Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus bekritiseerde woensdag de internationale gemeenschap omdat hij zwijgde, aangezien de ergste humanitaire tragedie van de planeet die zes miljoen mensen treft nu bijna twee jaar plaatsvindt in de regio Tigray in Ethiopië omdat de mensen die Ik leef dat er zwarten zijn. Hij zei dat hoewel de crisis in Tigray ernstiger is dan de wreedheden van Rusland in Oekraïne, de wereld wegkijkt vanwege de kleur van de huid van de mensen die in Tigray wonen.

Tijdens een persconferentie van de WHO vanuit Genève, Zwitserland, beschuldigde Dr. Ghebreyesus de Ethiopische en Eritrese regeringen opnieuw van het opleggen van een verwoestende blokkade die zes miljoen Tigrayanen buiten het bereik van humanitaire hulp heeft gehouden.

Hij erkende dat na het humanitaire staakt-het-vuren tussen het Tigray People's Liberation Front en de Ethiopische regering in maart enige humanitaire hulp is begonnen binnen te druppelen, maar dat het zo weinig is dat mensen hongerig blijven en sterven vanwege gebrek aan toegang.

Hij beschreef wat er in Tigray gebeurt als de „ergste ramp op aarde op dit moment”, eraan toevoegend dat er nergens anders ter wereld is waar dat „niveau van wreedheid” plaatsvindt.

De WHO-chef voerde ook aan dat om vredesbesprekingen succesvol te laten zijn, de blokkade moet worden opgeheven om vertrouwen op te bouwen aan beide kanten van het bloedige conflict dat duizenden levens heeft geëist en nog veel meer heeft ontheemd.

Hij herinnerde zich opmerkingen van de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony J. Blinken vorig jaar dat er een etnische zuivering plaatsvond in Tigray en beweerde dat de realiteit ter plaatse zelfs het ergst zou kunnen zijn.

„Waarom zwijgen we terwijl zes miljoen mensen worden gestraft”, barstte hij uit en pauzeerde kort om op adem te komen.

Dr. Ghebreyesus leidde naar Rusland en zei dat president Vladimir Poetin en de Ethiopische premier Abiy Ahmed Ali beide tragedies op beide continenten kunnen beëindigen als ze dat wilden, en riep hen op stappen te ondernemen om de crises te de-escaleren.

Hij waarschuwde zelfs dat de wereld in Oekraïne slaapwandelt in een nucleaire oorlog na recente ontwikkelingen en meldingen van gevechten rond kerncentrales, waarbij hij waarschuwde dat de humanitaire gevolgen verschrikkelijk zullen zijn.

Maanden geleden beschuldigde de WHO-chef die uit Tigray komt, de internationale gemeenschap ervan een dubbele standaard toe te passen wanneer tragedies zwarten treffen, en betreurde dat hoewel de oorlog in Tigray twee jaar voor de ramp in Oekraïne explodeerde, er heel weinig aandacht aan werd besteed.

Op 11 augustus stond de regering Biden erop dat het zich blijft inzetten voor het oplossen van de Tigray-crisis in Ethiopië en dat de speciale gezant van de Afrikaanse Unie voor de Hoorn van Afrika, voormalig Nigeriaanse president Olusegun Obasanjo, binnenkort een nieuwe datum en plaats kan aankondigen voor directe gesprekken tussen het Tigray-volk Bevrijdingsfront en de regering van Ethiopië.

De toezegging werd aangekondigd door een topregeringsfunctionaris van Biden voor Afrika, Mary Catherine Phee, vorige week donderdag tijdens een teleconferentie vanuit Kigali, Rwanda.

Phee, de assistent-staatssecretaris voor Afrikaanse Zaken, en Judd Devermont, de Amerikaanse speciale assistent van president Biden en Senior Director voor Afrikaanse Zaken bij de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, reizen met secretaris Antony J. Blinken door Afrika om harten en geesten te winnen, de banden met Afrikaanse landen versterken en Rusland en China op het continent tegengaan, hoewel ze officieel blijven zeggen dat hun diplomatieke bewegingen heel weinig te maken hebben met China of Rusland, maar vooral gericht zijn op hoe de Verenigde Staten van plan zijn om vanaf nu met Afrikaanse partners in contact te komen.

Blinken reisde voor het eerst naar Zuid-Afrika 7-9 augustus, de Democratische Republiek Congo 9-10 augustus, en is nu 10-12 augustus in Rwanda voor betrokkenheid op hoog niveau met president Paul Kagame, de ooit gevierde democraat in Washington die wordt veranderd in een groeiende dictator, politieke tegenstanders gevangen zet en probeert om levenslang president te zijn terwijl hij beweert dat hij nog niemand anders ziet die hem kan vervangen of het net zo goed kan doen als hij heeft gedaan.

In Kigali, de hoofdstad van Rwanda, proberen de Verenigde Staten te helpen bij het oplossen van de escalerende crisis tussen de DRC en Rwanda, evenals andere regionale kwesties. Het is de eerste keer dat secretaris Blinken president Kagame zal ontmoeten sinds Blinken begin vorig jaar aantrad na zijn nominatie door president Joseph R. Biden Jr. die voormalig president Donald J. Trump versloeg bij de verkiezingen van november 2020.

In Amerika vinden de presidentsverkiezingen elke vier jaar plaats op de eerste dinsdag van de maand november, maar de winnaar treedt in functie op 20 januari het volgende jaar om precies 12.00 uur. De vertrekkende president krijgt vaak ongeveer zes uur de tijd om hun koffers in te pakken, het Witte Huis te verlaten, natuurlijk zonder geheime documenten zoals Trump ervan wordt beschuldigd te doen toen hij vorig jaar zijn ambt verliet, wat de FBI ertoe aanzette deze week zijn huis in Florida te bestormen met wapens om documenten op te halen die dat van Amerika kunnen onthullen geheimen en brengt de hele natie in gevaar. De opzegtermijn van zes uur voor de vertrekkende president om het Witte Huis te verlaten, wordt gedaan zodat het Witte Huis klaar kan worden gemaakt voor de nieuwe bewoner.

Toen president Biden vorig jaar in functie werd beëdigd, verklaarde hij dat Amerika terug was en de diplomatie terug was. Hij zei dat de Verenigde Staten opnieuw contact zullen maken met de wereld en hij verhuisde snel om het Amerikaanse lidmaatschap van de Wereldgezondheidsorganisatie te herstellen, en trok ander beleid in dat hij als giftig beschouwde voor de Verenigde Staten.

Zijn eerste grote crisis in Afrika was in Ethiopië. Dezelfde maand dat de verkiezingen plaatsvonden in de Verenigde Staten, zelfs toen hij Trump versloeg met meer dan zeven miljoen stemmen, explodeerde er een verwoestende oorlog tussen het Tigray People's Liberation Front, ook wel bekend als TPLF, en de Ethiopische strijdkrachten.

Premier Abiy Ahmed Ali had zojuist een jaar eerder in 2019 een Nobelprijs voor de Vrede gewonnen voor het sluiten van vrede met Eritrea, waar president Isaias Afwerki al 31 jaar aan de macht is sinds hij het Eritrese Volksbevrijdingsfront in mei 1991 naar de overwinning leidde, waardoor de 30-jarige onafhankelijkheidsoorlog van Ethiopië werd beëindigd.

Met de oude vijanden nu vrienden, en met Tigray die tussen Eritrea en Zuid-Ethiopië staat, waar Addis Abeba, de hoofdstad van Ethiopië is gevestigd, vielen troepen van de Ethiopische en Eritrese regeringen Tigray van alle kanten aan. De oorlog woedde maandenlang, liet duizenden mensen om het leven, honderdduizenden anderen stonden op de rand van een verwoestende hongersnood en ontheemde miljoenen anderen.

Terwijl de wereld toekeek, bewoog president Biden snel om een speciale gezant voor de Hoorn van Afrika te benoemen. Jeffrey Feltman, een doorgewinterde diplomaat probeerde maandenlang alles wat hij kon om alle partijen met weinig succes naar de onderhandelingstafel te brengen. Mensen bleven sterven, wreedheden bleven zich vermenigvuldigen, de Ethiopische regering beschuldigde het Westen, de Verenigde Staten, de Europese Unie en de Verenigde Naties ervan de TPLF te steunen, die zij terroristen noemden, en van het werken tegen het Ethiopische volk. Deze beschuldigingen werden onmiddellijk afgewezen door de Verenigde Staten en anderen.

In juni vorig jaar kondigde de Ethiopische regering een unilateraal staakt-het-vuren aan en trok hun troepen terug uit Tigray, maar de TPLF beschuldigde de regering ervan een blokkade in te stellen die ongeveer 7 miljoen mensen ontoegankelijk hield. De VN zei ook dat de Ethiopische regering verhinderde dat humanitaire hulp de bevolking van Tigray bereikte. De beheerder van het Amerikaanse Agentschap voor Internationale Ontwikkeling Samantha Power ging naar Twitter en woedde tegen de wreedheid van de Ethiopische regering omdat ze Tigrayans doodverhongeren. De Wereldgezondheidsorganisatie, die wordt geleid door Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, een Tigrayan die vroeger minister van Volksgezondheid was toen de TPLF bijna 30 jaar aan de macht was, lambastte de regering van Ethiopië vanuit Genève, Zwitserland, waar de WHO zijn hoofdkantoor heeft voor het straffen van miljoenen mensen. Iedereen riep op tot opheffing van de humanitaire blokkade.

Naarmate de maanden verstreken, leek het echter alsof vrede nooit meer zou terugkeren. De TPLF leidde een offensief tegen Addis Abeba en de Amhara-regio. Op een gegeven moment leek het alsof ze vastbesloten waren de hoofdstad van Ethiopië, Addis Abeba, te veroveren en premier Abiy Ahmed te ontslaan, maar de Chinezen, de Russen en andere bondgenoten in het Midden-Oosten stapten in en de Ethiopische regering herstelde zich en stuurde TPLF-troepen terug naar hun bases in het noorden.

Terwijl dat allemaal gebeurde, kondigde Jeffrey Feltman, de speciale gezant van de VS voor de Hoorn van Afrika aan dat hij zijn functie zou verlaten. De Amerikaanse regering ging snel en in januari 2022 werd ambassadeur David Satterfield uitgeroepen tot de nieuwe speciale gezant van de Verenigde Staten voor de Hoorn van Afrika om de aanhoudende crises in Ethiopië, Soedan, Somalië en elders aan te pakken. Hij verving Jeffrey Feltman die begin 2021 werd benoemd.

Maandenlang probeerde Satterfield alle partijen bij elkaar te brengen, maar er was weinig beweging op de grond. Zelfs de hulp van de voormalige president van Nigeria, Olusegun Obasanjo, die werd benoemd tot speciale gezant van de Afrikaanse Unie voor de Hoorn van Afrika, deed weinig om vrede en stabiliteit in Tigray tot stand te brengen. Na maanden kondigde Satterfield zelf aan dat hij zijn functie zou verlaten en werd hij vervangen door Michael Hammer, een andere doorgewinterde diplomaat.

Slechts enkele maanden voordat Hammer het overnam, de oorlog in Oekraïne was in Europa ontploft, en toen de krantenkoppen en de aandacht verschoven van de Hoorn van Afrika naar Oekraïne en de wreedheden die Russische troepen daar pleegden en beweren dat ze bijdroegen aan een wereldwijde voedselcrisis die Afrika trof, de oorlog in Tigray werd naar de achtergrond geduwd. Sindsdien leek het alsof er niets aan de hand was in Ethiopië.

Tijdens een teleconferentie op donderdag van Kigali, de assistent-secretaris van de Verenigde Staten voor Afrikaanse Zaken, werd Mary Catherine Phee door een verslaggever gevraagd wat de regering Biden nog steeds deed om de crisis in Ethiopië op te lossen. Phee zei dat de Verenigde Staten zich voor het eerst zorgen maakten over het dodental en de grove schendingen van de mensenrechten in Ethiopië en dat er sinds maart een effectieve stopzetting van de vijandigheid is geweest, wat ook bekend staat als een humanitair staakt-het-vuren in Ethiopië tussen de Ethiopische regering en de TPLF.

Ze zei dat wat de Amerikaanse regering nu doet, er eerst voor zorgt dat de mensen die humanitaire hulp nodig hebben, worden bereikt en geholpen. Ze zei dat er nu een regelmatige stroom humanitaire hulp en brandstof nodig is om die hulp naar Tigray en elders in Ethiopië te verplaatsen.

Ze zei dat Ethiopië net als elk ander land in de Hoorn van Afrika ook een verwoestende droogte doormaakt, wat de voedselonzekerheid in de regio verergert. Ze zei dat Samantha Power, die onlangs de regio bezocht om dingen zelf te beoordelen, onlangs een miljard dollar aan humanitaire hulp aankondigde voor degenen die getroffen zijn door de droogte.

Marry Catherine Phee zei dat de Verenigde Staten ook gesprekken tussen alle partijen aanmoedigen en dat de voormalige president van Nigeria, Olusegun Obasanjo, die heeft opgetreden als speciale gezant van de Afrikaanse Unie voor de Hoorn van Afrika, binnenkort een locatie en een tijd voor die gesprekken zal aankondigen.

„We blijven zeer toegewijd om Ethiopië te helpen zijn stabiliteit te herstellen, dus het is in staat om zijn economie te ontwikkelen zoals we denken dat het kan, om zijn rol als strategische speler op alle gebieden in de Hoorn en op het continent te hervatten”, zei Phee.

Mary Catherine Phee en Judd Devermont benadrukten ook de nieuwe Amerikaanse strategie van het Witte Huis voor Afrika bezuiden de Sahara. De nieuwe strategie die afgelopen maandag werd onthuld door minister van Buitenlandse Zaken Antony J. Blinken in Pretoria, Zuid-Afrika, tijdens de eerste etappe van zijn tweede officiële bezoek aan Afrika sinds hij het vorig jaar overnam, zegt dat de Verenigde Staten vier hoofddoelstellingen in Afrika zullen nastreven.

De vier doelstellingen van de nieuwe strategie zijn het bevorderen van openheid en open samenlevingen, het leveren van democratische en veiligheidsdividenden, het bevorderen van pandemieherstel en economische kansen, en het ondersteunen van instandhouding, klimaatadaptatie en een rechtvaardige energietransitie

Om haar doelstelling 'openheid en open samenlevingen' te realiseren, zullen de VS transparantie en verantwoordingsplicht van de overheid bevorderen, de focus van de VS op de rechtsstaat, gerechtigheid en waardigheid vergroten en Afrikaanse landen helpen hun natuurlijke hulpbronnen transparanter te gebruiken voor duurzame ontwikkeling.

Voor democratie- en veiligheidsdividenden zullen de VS zich concentreren op „samenwerken met bondgenoten en regionale partners om het recente tij van autoritarisme en militaire overnames tegen te gaan, het steunen van het maatschappelijk middenveld, het versterken van gemarginaliseerde groepen, het centreren van de stemmen van vrouwen en jongeren en het verdedigen van vrije en eerlijke verkiezingen, verbetering van het vermogen van Afrikaanse partners om regionale stabiliteit en veiligheid te bevorderen en de dreiging van terroristische groeperingen voor het Amerikaanse thuisland, personen en diplomatieke en militaire faciliteiten te verminderen.”

Om het herstel van de pandemie en de economische kansen voor Afrika te bevorderen, zullen de VS zich concentreren op „het prioriteren van beleid en programma's om de acute fase van de COVID-19-pandemie te beëindigen en capaciteiten op te bouwen om de paraatheid voor de volgende gezondheidsbedreiging te vergroten, ter ondersteuning van productie-initiatieven voor vaccins en andere medische tegenmaatregelen, Bevordering van een sterker groeitraject en houdbaarheid van de schulden om het economische herstel van de regio te ondersteunen, onder meer via het Partnership for Global Infrastructure and Investment (BGII), Prosper Africa, Power Africa, Feed the Future, en een nieuw initiatief voor digitale transformatie en samenwerken met Afrikaanse landen om menselijk kapitaal en voedselsystemen weer op te bouwen die verder werden verzwakt door de pandemie en de oorlog van Rusland tegen Oekraïne.

En om het gesprek met Afrikanen, klimaataanpassing en een rechtvaardige energietransitie te bevorderen, zullen de VS zich concentreren op „samenwerken met regeringen, het maatschappelijk middenveld en lokale gemeenschappen om de rijke natuurlijke ecosystemen van het continent te behouden, te beheren en te herstellen, waarbij landen worden ondersteund bij hun inspanningen om te minimaliseren en zich aanpassen aan de gevolgen van een veranderend klimaat, waaronder het verbeteren van de veerkracht van de gemeenschap, de economie en de toeleveringsketen, nauw samenwerken met landen om hun rechtvaardige overgangen naar een toekomst voor schone energie, energietoegang en energiezekerheid te versnellen, en het nastreven van publiek-private partnerschappen om zich duurzaam te ontwikkelen en de essentiële mineralen te waarborgen die schone energietechnologieën zullen leveren.”

De strategie zegt echter niet veel over hoe de Verenigde Staten Rusland en China in Afrika zullen tegengaan, of hoe de regering Biden zal samenwerken met worstelende onafhankelijke media om vals en schadelijk verhaal op het continent tegen te gaan.

Gevraagd om uit te leggen hoe de nieuwe strategie de invloed van China en Rusland in Afrika zal aanpakken, vertelde een hoge regeringsfunctionaris zondagmiddag verslaggevers dat „De strategie gericht is op wat de Amerikaanse relatie is met Afrikaanse landen. ”

De ambtenaar voegde eraan toe dat de strategie „zeker erkent” dat veel landen geïnteresseerd zijn in Afrika. „De beste manier voor ons om met Afrikanen in China of Rusland in contact te komen, is door ervoor te zorgen dat het een gratis gesprek is”, zei de ambtenaar.

De ambtenaar voegde eraan toe: „Ik vind het echt indrukwekkend om te zien hoe de Afrikaanse journalisten en wetgevers en milieuactivisten praten over wat China doet, maar ook enkele van de negatieve dingen. En het creëren van die ruimte is de beste manier om onze interesses te vernieuwen.”

Verder aangedrongen om aan te pakken hoe de impact van de eigen acties van China en Rusland in Afrika de belangen van de VS en de wens van de VS om een grotere rol in Afrika te spelen beïnvloedt, zei een andere hoge regeringsfunctionaris: „Over het algemeen gaat deze strategie over hoe we Afrika zien, onze analyse dat Afrika een speler is en nee langer soort geïsoleerd of verwaarloosd continent.”

De ambtenaar voegde eraan toe dat de vraag over hoe Rusland in Afrika moet worden aangepakt „zeer dochteronderneming is” van de algemene Amerikaanse strategie en doelstellingen op het continent. „Vanuit ons perspectief ging dit echt over hoe we het beter kunnen doen” en „effectiever kunnen omgaan met Afrikanen om resultaten te behalen”, zei de ambtenaar.

Je kunt de volledige persbriefing van Mary Catherine Phee en Judd Devermont op 11 augustus 2022 hieronder lezen, georganiseerd door de U.S. Africa Regional Media Hub in Zuid-Afrika.

MODERATOR: Goedemiddag voor iedereen van de Africa Regional Media Hub van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Ik heet onze deelnemers van over het hele continent welkom en bedank u allen voor uw deelname aan deze discussie. Vandaag zijn we erg blij dat we worden vergezeld door de assistent-staatssecretaris voor Afrikaanse Zaken Molly Phee, die zich bij ons voegt vanuit Kigali, Rwanda.

We beginnen de oproep van vandaag met openingsopmerkingen van assistent-secretaris Phee, daarna zullen we ons wenden tot uw vragen. We zullen proberen er zoveel mogelijk te bereiken gedurende de tijd die we hebben.

Ter herinnering, de briefing van vandaag staat op de plaat, en daarmee zal ik het overdragen aan assistent-secretaris Phee.

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Heel erg bedankt, Tiffany. Hallo iedereen. Bedankt dat je de tijd hebt genomen om mee te doen. Ik ben bij Judd Devermont, de Senior Director voor Afrikaanse Zaken bij de Nationale Veiligheidsraad, en we hebben deze week gereisd met secretaris Blinken. We bezochten Zuid-Afrika, de Democratische Republiek Congo en Rwanda, waar we nu zijn.

Dit bezoek illustreert de benadering van de regering ten opzichte van Afrika, die de secretaris maandag in zijn toespraak in Pretoria schetste. Onze aanpak erkent dat we geen van onze gedeelde prioriteiten kunnen bereiken - of dat nu gaat om herstellen van de COVID-19-pandemie, het bestrijden van de klimaatcrisis, het beheersen van de economische crisis veroorzaakt door de Russische invasie van Oekraïne en het vergroten van de economische welvaart voor zowel Afrikanen als Amerikanen - als we werken niet samen als gelijkwaardige partners.

In Zuid-Afrika hebben we onze strategische dialoog nieuw leven ingeblazen, die een formele uitwisseling van standpunten en beleid is. Onder leiding van beide presidenten Biden en Ramaphosa hebben we ons gericht op gezondheid, klimaat, handel en investeringen, en infrastructuur. In de DRC bespraken we met de leiders en met het maatschappelijk middenveld onze steun voor vrije, eerlijke en tijdige verkiezingen volgend jaar in 2023; onze inspanningen om de toewijding van Congo te ondersteunen om als oplossingsland te dienen door zijn onvervangbare regenwoud op verantwoorde wijze te beheren; en onze rol om Congo op verantwoorde wijze te helpen de minerale sector te ontwikkelen.

We hadden ook een openhartig en open gesprek over de uitdagingen in Oost-Congo, een gesprek dat we ook in Kigali hadden. In beide reeksen discussies benadrukte de secretaris het volgende. Ten eerste brengt elke steun of samenwerking met een gewapende groep in het oosten van de DRC de lokale gemeenschappen en de regionale stabiliteit in gevaar. Ten tweede benadrukte hij ook dat elk land in de regio de territoriale integriteit van de andere landen moet respecteren. Hij drong aan op een einde aan haatdragende taal. En ten vierde verwelkomde hij de toezegging van president Tshisekedi om de hervorming van de strijdkrachten van de DRC actief voort te zetten. Na zijn verloving kwamen zowel president Tshisekedi als president Kagame overeen om rechtstreeks deel te nemen.

De secretaris bevestigde ook de Amerikaanse steun voor de regionale diplomatieke inspanningen die aan de gang zijn. En ik wil vermelden, hij benadrukte echt tegen alle betrokkenen dat we onze focus moeten houden op de mensen, de mensen die lijden in Oost-Congo, de mannen, vrouwen en kinderen die al zo lang hebben geleden.

Ten slotte wil ik opmerken dat ambassadeur Linda Thomas-Greenfield onlangs ook in Oeganda en Rwanda was, en Judd en ik - het spijt me, Oeganda en Ghana - en Judd en ik vergezelden haar voor die reis, en USAID-beheerder Samantha Power was onlangs in Somalië en Kenia. Al deze bezoeken tonen dus onze toewijding aan ons partnerschap in Afrika aan.

Dus we zijn verheugd om met je te praten en ik stop daar en stel het open voor vragen.

MODERATOR: Bedankt, adjunct-secretaris Phee. We beginnen nu met het vraag- en antwoordgedeelte van de oproep van vandaag. We vragen u zich te beperken tot één vraag met betrekking tot het onderwerp van de briefing van vandaag: de reis van secretaris Blinken naar het continent en de Amerikaanse strategie voor Afrika bezuiden de Sahara.

We hebben van tevoren enkele vragen ontvangen. We beginnen met een van Mr. Daniel Anyorigya van Citi FM in Ghana. Hij vraagt: „Hoe sluit de Amerikaanse strategie aan bij de Agenda 2063 en haar doelstellingen?”

MR DEVERMONT: Ik neem die. Hallo iedereen. Dit is Judd Devermont. Bedankt voor die vraag. Dit is een strategie die veel werd geraadpleegd met een groot aantal partners. Dus assistent-secretaris Phee en ik vroegen al onze ambassades op het continent om hun gedachten te delen, om met partners in contact te komen, dus we kregen op die manier veel input. Ik nam contact op met het diplomatieke korps, net als assistent-secretaris Phee, individueel en in groepen, en toen namen we contact op met een reeks Afrikaanse en Amerikaanse experts om hun beste inzichten te krijgen. En het document dat het meest naar voren kwam in dat gesprek was Agenda 2063, dus ik las het keer op keer en ik denk dat je enkele van die thema's in de hele strategie kunt zien, en ik verwacht dat we verdere gesprekken zullen voeren in het openbaar en privé over hoe de twee documenten samenwerken en hoe we ervoor te zorgen dat we de resultaten bereiken die in beide documenten worden beschreven. Bedankt.

MODERATOR: Dank je wel. Vervolgens nemen we een live vraag van Milton Maluleque van Deutsche Welle-Africa, gevestigd in Mozambique. Operator, kunt u de lijn openen, alstublieft?

VRAAG: Ja, goedemiddag en heel erg bedankt dat je me deze vraag hebt laten stellen. Verenigde Naties - Ambassadeur bij de VN Linda Thomas-Greenfield, onlangs in Kampala zei ze dat Afrikaanse landen vrij zijn om Russisch graan en meststoffen te importeren, maar dat ze - ze zouden gevolgen ondervinden als ze handelen - in Russische olie, die nog steeds wordt gesanctioneerd door de VS komt slechts enkele dagen nadat de minister van minerale hulpbronnen en energie van Mozambique, Carlos Mesquita (sic), zei dat als de optie levensvatbaar is, ze de brandstof uit Rusland zullen kopen.

De vraag is dus, zijn de landen niet vrij om handel te drijven met de landen van hun keuze, en dit wat in Mozambique als een bedreiging wordt gezien, is geen manier om de Afrikaanse landen te dwingen een standpunt in te nemen in dit conflict tussen Rusland en Oekraïne?

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Heel erg bedankt voor die vraag over zo'n belangrijk onderwerp op zo'n kritiek moment in wereldwijde gebeurtenissen. De Verenigde Staten worden vergezeld door vele partners in Europa en elders om de Russische agressie in Oekraïne af te schrikken. Zoals je hebt gezien, heeft Rusland sinds februari geprobeerd het grondgebied van Oekraïne te veroveren door vreselijke schade te berokkenen aan de burgers en de infrastructuur van het land Oekraïne. En in een poging om die agressie te stoppen en Russische pogingen om Oekraïne in beslag te nemen af te schrikken, hebben we ingestemd met een embargo op Russische olie. Maar zoals ambassadeur Thomas-Greenfield benadrukte toen ze in Kampala was, hebben we heel hard gewerkt om alle Russische voedselproducten vrij te stellen van sancties omdat we wisten dat ze belangrijk waren voor veel consumenten over de hele wereld, inclusief die hier in Afrika.

Dus ja, het is waar dat we proberen Rusland de inkomsten te ontnemen die het ontvangt uit de verkoop van olie, die het gebruikt om deze vreselijke, illegale campagne in Oekraïne te voeren.

MODERATOR: Dank je wel. Vervolgens is er een vraag die live werd ingediend door Brooks Spector van The Daily Maverick in Johannesburg. Hij schrijft: „Bij het lezen van de nieuwe strategie werd ik getroffen door het feit dat er meer was dan een echo van verklaringen over Afrika van de regeringen Clinton en Obama. Was dat opzettelijk of vertegenwoordigt het een andere reden voor congruentie?”

MR DEVERMONT: Hallo. Bedankt voor die vraag. Ik denk dat ik het begreep zoals er is - dat er een echo was tussen de Obama- en Bush-strategieën, en ik zou zeggen dat we echt trots zijn op onze tweeledige steun voor en betrokkenheid bij deze regio. Zoals velen van jullie weten, zijn de belangrijkste initiatieven van de regeringen Clinton, Bush en Obama, evenals de regering-Trump, geweest - doorgaan en worden omarmd. Elke regering voegt eraan toe en maakt ze op dit moment doelgericht, maar het is een van de dingen die heel speciaal is aan het Afrika-beleid.

En dus vieren we in deze strategie allebei de dingen die we hebben gedaan en proberen we ook vooruit te kijken in de dingen die we op dit moment moeten doen. En ik zou zeggen dat de strategie echt gericht is op wat de toon is die we nodig hebben in termen van ons partnerschap; op welke manieren kunnen Afrikanen meer input geven in hoe we gezamenlijk zaken doen; en wat zijn dan de gebieden waarop we verder moeten gaan omdat het continent jong is, verbonden, en steeds stedelijker.

Er is dus een doorlopende lijn van eerdere administraties, maar er is ook een verbreding van de horizon in termen van wat we doen, met wie en specifiek in welke sectoren.

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Ik wil er gewoon aan toevoegen, (onhoorbaar) dat het PEPFAR-programma is gestart onder president Bush. Het heeft een enorm positieve impact gehad op het leven van mensen die lijden aan hiv/aids, en het hielp de gezondheidssectoren in Afrika te versterken en het was de ruggengraat van de meest recente poging om de COVID-19-pandemie onder de regering Biden te bestrijden. Ook richtte hij onder president Obama het Feed the Future-programma op, dat is ontworpen om Afrikaanse zelfvoorziening in de landbouwproductie op te bouwen; ook Power Africa, dat is ontworpen om Afrika te helpen elektrificeren. En onder president Trump zette hij een programma op dat we Prosper Africa noemen, dat is ontworpen om de Amerikaanse handel en investeringen hier uit te breiden.

Dus net zoals Judd zei, al deze programma's zijn over het algemeen populair en worden goed ondersteund door beide partijen in de Verenigde Staten en door het Amerikaanse publiek, en we zijn er trots op die programma's te blijven ontwikkelen ten behoeve van zowel Afrika als de Verenigde Staten.

MODERATOR: Dank je wel. Er werd van tevoren nog een vraag gestuurd van de heer Getu Hailu van Deutsche Welle in Addis Abeba. Hij vraagt: „Hoeveel heeft de VS zich ertoe verbonden een einde te maken aan instabiliteit in Ethiopië vanwege interne en geopolitieke gevolgen, aangezien de huidige instabiliteit in het land duidelijk een grote druk uitoefent op de economie van het land?”

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Heel erg bedankt voor die vraag. Natuurlijk was voor ons in de eerste plaats de bezorgdheid over de menselijke tol van het conflict in Ethiopië, dat gewoon verwoestend was, en berichten over ernstig misbruik door alle strijdkrachten. En dus was onze eerste noodzaak om te proberen het conflict te beëindigen. Sinds maart is de — er is een effectieve stopzetting van de vijandelijkheden geweest met een zogenaamd humanitair staakt-het-vuren tussen de Ethiopische regering en de troepen van de TPLF, en dat heeft plaatsgevonden en dat is echt belangrijk.

Ten tweede proberen we ervoor te zorgen dat alle gemeenschappen in nood in Ethiopië de broodnodige humanitaire hulp krijgen. Dat begon natuurlijk eerst in Tigray, waar we er trots op zijn, gebaseerd op inspanningen van de VN, de Verenigde Staten en andere belangrijke partners, dat er nu een regelmatige stroom van humanitaire hulp is en ook de brandstof die nodig is om die humanitaire hulp aan Tigray uit te betalen. Maar Ethiopië ervaart nu, net als andere landen in de Hoorn, ook een vreselijke droogte van historische proporties. Samantha Power was, zoals ik al eerder zei, onlangs in de regio om bijna een miljard dollar aan Amerikaanse hulp aan te kondigen om de landen te helpen die getroffen zijn door de droogte.

We zijn ook zeer toegewijd aan het ondersteunen van gesprekken tussen de partijen, en we hopen dat de hoge vertegenwoordiger van de AU voor de gesprekken in Ethiopië, voormalig president Obasanjo, binnenkort een locatie en een tijd voor die gesprekken zal aankondigen.

We blijven dus zeer toegewijd om Ethiopië te helpen zijn stabiliteit te herstellen, zodat het in staat is om zijn economie te ontwikkelen zoals we denken dat het kan, om zijn rol als strategische speler op alle gebieden in de Hoorn en op het continent te hervatten.

MODERATOR: Dank je wel. Vervolgens zullen we live een vraag beantwoorden van Martin Plaut in het VK. Martin — operator, kunt u zijn lijn openen, alstublieft?

VRAAG: Hallo. Bedankt voor het beantwoorden van de vraag. Wat ik wilde vragen was er eigenlijk een over je relatie met Zuid-Afrika. Ik bedoel, er is een tendens - zeker in het VK geweest - om Zuid-Afrika als een gesloten deal te beschouwen, dat het is - aan het einde van de apartheid was dat het einde van het probleem. Maar het land stevent nu af op een ernstige crisis, ik bedoel, zowel volgens zijn eigen interne - het ministerie van Financiën en andere - als de Wereldbank. En ze hebben er allemaal naar gekeken en gezegd dat het zich echt in een heel, zeer moeilijke positie bevindt, zowel politiek als economisch. En ik vroeg me af wat uw beoordeling van zowel de Zuid-Afrikaanse situatie is als wat u eraan wilt doen.

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Nou, natuurlijk denk ik dat, aangezien onze strategie duidelijk maakt, we in de eerste plaats het leiderschap van Zuid-Afrikanen respecteren bij het aanpakken van de ernstige zorgen die u in hun eigen land hebt geschetst. Maar we geloven dat het succes van Zuid-Afrika ons succes zal zijn. We delen belangrijke waarden met Zuid-Afrika. We hebben belangrijke relaties. Er zijn ongeveer 600 Amerikaanse bedrijven in Zuid-Afrika. We hebben ongeveer $8 miljard aan buitenlandse directe investeringen. We hebben een enorme investering in hun gezondheidssysteem. We werken nauw samen met hen en andere G7-partners om hen te helpen bij het beheren van een overgang om klimaatverandering aan te pakken. Er zijn dus zoveel manieren waarop we nauwe banden hebben met Zuid-Afrika, en we willen hen graag ondersteunen bij het omgaan met de uitdagingen die u hebt beschreven.

MR DEVERMONT: Misschien zal ik er gewoon aan toevoegen, zoals assistent-secretaris Phee al zei, toen we naar Zuid-Afrika gingen voor de strategische dialoog, de kwesties waar we het over hadden kwesties zijn die komen bij de vragen die u aan de orde stelde, Martin, over hoe heb je meer handel en investeringen in Zuid-Afrika; hoe gaat het om met de effecten van klimaatverandering; wat zijn de kansen voor infrastructuur en hoe gaan we om met gezondheids- en andere uitdagingen.

En in het soort persverklaringen van minister van Buitenlandse Zaken Pandor sprak ze over hoe deze betrokkenheid is afgestemd op de prioriteiten die de Zuid-Afrikanen hebben geïdentificeerd. Dus ik denk dat de relatie, echt te beginnen met de oproep van de president met Cyril Ramaphosa in april, echt wat momentum heeft gehad. Ik denk dat we - we hebben - we hebben - we hebben veel raakvlakken gevonden, en we werken echt met een gedeelde agenda.

MODERATOR: Dank je wel. We willen graag even bij Zuid-Afrika blijven. En we zullen een vraag lezen die ons vooraf is gestuurd door Carien du Plessis van Business Day. Ze vraagt: „Denk je dat de strategie voldoende ruimte heeft gelaten om te erkennen dat China en Rusland ook dingen op het continent hebben gedaan die als positief kunnen worden ervaren? Zoals de Zuid-Afrikaanse minister van Internationale Betrekkingen Naledi Pandor zei, zijn de VS ook geen neutrale acteur en hebben ze zelf ook veel schade aangericht op het continent. Het lijkt erop dat de VS hiermee wil concurreren in plaats van te zien hoe het ten goede kan samenwerken. Of denk je dat er geen ruimte is voor complementariteit en samenwerking?”

MR DEVERMONT: Bedankt voor die vraag. Een van de dingen die de strategie erkent in - is dat - hoeveel het continent is veranderd en hoeveel landen over de hele wereld kansen zien in Afrika. En dus kunnen we kijken naar diplomatie, handel en investeringen, veiligheidsbanden en bijna voor elk land dat het afgelopen decennium plus is toegenomen.

Wat secretaris Blinken heeft gezegd, en het blijft nog steeds de kern van onze focus, is dat het aan Afrikanen is om te beslissen wie hun partners zijn, om te identificeren wat in hun belang staat, op hun agenda, wat voor soort normen en transparantie ze van hun partners willen. Dat is — dat is van het grootste belang. En hij heeft op andere plaatsen uitgewerkt wanneer - met betrekking tot China dat onze relatie, de Amerikaanse relatie met China, concurrerend zal zijn waar het zou moeten zijn, samenwerken waar het kan zijn en tegenstrijdig waar het moet zijn. De strategie identificeert dus enkele dingen die zorgwekkend zijn over China, maar het neemt niet weg dat sommige dingen die Afrikanen waarderen in hun relatie met China niet teniet.

Dus wat ik denk dat de strategie echt benadrukt en zich concentreert, is een toewijding aan Afrikanen die dit gesprek over hun buitenlandse partnerschappen stimuleren. En we voelen ons heel goed dat we op een plek zijn om veel van die vragen te beantwoorden omdat we naar beide regeringen luisteren, maar, nog belangrijker, we luisteren ook naar het publieke maatschappelijk middenveld, naar milieugroepen, naar vakbonden. Dat is echt onze North Star in hoe we ons bezighouden en dat staat, denk ik, centraal in de strategie, dit - deze verschuiving in een soort luisteren en vervolgens handelen in partnerschap.

MODERATOR: Dank je wel. We zullen nu een live vraag beantwoorden van Simon Ateba in de Verenigde Staten. Kun je de lijn openen, alsjeblieft?

VRAAG: Bedankt, Tiffany, voor het beantwoorden van mijn vraag. Dit is Simon Ateba van Today News Africa in Washington D.C. Nou, dit zijn echt interessante tijden voor Afrika op dit moment. De Chinezen komen binnen, grijpen alle natuurlijke hulpbronnen die ze kunnen, ondertekenen een controversieel contract dat hen vooral ten goede komt; de Russen komen binnen en verkopen wapens, nodigen huurlingen uit, zetten RT-medianetwerk op in Zuid-Afrika om hun propaganda te verspreiden. En nu komen de Amerikanen weer opdagen met een nieuwe strategie voor Afrika, die de hemel op aarde belooft met hun prachtige stemmen, kleurrijke anekdotes.

Ik vroeg me gewoon af, is er iets - wat is - wat is er voor gemiddelde Afrikanen? Waarom gebeurt dit allemaal op dit moment? Wat voor soort kansen zie je - zie je - zien jullie allemaal in Afrika op dit moment die Afrikanen zelf niet zien? En hoe ga je Afrikanen in de VS betrekken om deze nieuwe strategie te stimuleren? Dank je wel.

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Nou, ik denk dat als je vraagt wat Afrikanen zien in de strategie of, meer in het algemeen, de Amerikaanse benadering van betrokkenheid bij Afrika, ze zien dat ze, net als Amerikanen, te maken hebben met COVID-19. Dus dat is wat we hebben gedaan. We zijn opgevoerd om zowel te helpen bij de distributie van vaccins als, voor het eerst, om de productie van vaccins op het continent te ondersteunen.

Afrikanen hebben, net als Amerikanen, te maken gehad met de verschrikkelijke economische gevolgen van de Russische invasie in Oekraïne. En ook hier is Amerika opgevoerd om samen te werken met Afrikanen, zowel met humanitaire hulp waar nodig als ook het gebruik van onze donorfinanciering om met name in de landbouwsector te helpen, vooral met het Feed the Future-programma dat ik eerder besprak.

Afrikanen kampen, net als Amerikanen, met de negatieve gevolgen van klimaatverandering. We hebben het afgelopen jaar, over de hele wereld, vreselijke gevolgen gezien. En dus werken we eraan om erachter te komen hoe we het samen beter kunnen doen om verantwoorde energiebronnen te ontwikkelen die duurzaam zijn voor de toekomst van de planeet.

Afrikanen willen, net als Amerikanen, een regering die levert. We zijn dus bezig met het helpen pushen en prikken en ondersteunen van regeringen, zodat er een betere dienstverlening en meer inclusieve overheidssystemen is die een aantal burgers betrekken.

Dus dat is wat ik zie in termen van onze betrokkenheid bij — met Afrika.

MODERATOR: Heel erg bedankt. We hebben tijd voor een laatste vraag. We nemen een live vraag van Kemi Osukoya van het tijdschrift The Africa Bazaar. Operator, open de lijn, alsjeblieft. Kemi, ben je niet gedempt? Kun je praten, alsjeblieft?

Oké. Ik denk dat wat we gaan doen is dat we naar een live vraag gaan die is ingediend door Pascal Airault van L'Opinion. „Wat zouden de volgende thema's zijn” — sorry. „Wat zouden de thema's zijn van de volgende top tussen de VS en Afrika in december? Ga je alle Afrikaanse leiders uitnodigen, in het bijzonder de presidenten van militaire junta's?”

MR DEVERMONT: Nou, heel erg bedankt voor die vraag. We zijn erg enthousiast over de Leaders Summit tussen de VS en Afrika, die van 13 december tot en met 15 december zal plaatsvinden. Sommige van de thema's die je in de strategie zag, zullen tijdens dat evenement centraal staan. Maar ik denk ook dat assistent-secretaris Phee enkele dingen opmerkte waarvan we weten dat zowel Afrikanen als Amerikanen op dit moment om geven met betrekking tot voedselzekerheid en klimaatverandering.

Dus ik denk dat we drie dagen echt krachtig gesprek zullen hebben, inclusief met zowel Afrikaanse leiders als het maatschappelijk middenveld en de diaspora. Dus ik denk dat het echt een belangrijke mijlpaal zal worden in onze bilaterale relatie naarmate we - en multilaterale relatie naarmate we verder gaan. We zijn - onze aanpak is om te maken - is om iedereen uit te nodigen, Afrikaanse leiders die in goede staat zijn - Afrikaanse landen die een goede reputatie hebben bij de Afrikaanse Unie en waarmee we volledige diplomatieke betrekkingen hebben.

MODERATOR: Dank je wel. En helaas is dat alle tijd die we vandaag hebben voor vragen. Assistent-secretaris Phee, heb je nog laatste woorden?

ASSISTENT-SECRETARIS PHEE: Nou, het is geweldig om de interesse te hebben en we waarderen de tijd en energie die jullie allemaal in deze discussie hebben geïnvesteerd. Om maar te zeggen dat ik denk dat de secretaris van deze reis naar huis zal gaan met het gevoel dat het erg productief was. We hadden echt serieuze gesprekken - inhoudelijk, breed - met alle drie de landen. En ik weet dat hij uitkijkt naar onze voortdurende betrokkenheid op het hele continent.

MODERATOR: Heel erg bedankt. En daarmee zou dat — de briefing van vandaag afsluiten. Ik wil assistent-staatssecretaris voor Afrikaanse Zaken Molly Phee bedanken voor het feit dat hij vandaag met ons heeft gesproken, en al onze journalisten bedanken voor hun deelname. Als je vragen hebt over de briefing, kun je contact opnemen met de Africa Regional Media Hub op AFMediaHub@state.gov. Dank je wel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Are you sure want to unlock this post?
Unlock left : 0
Are you sure want to cancel subscription?